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En su natal California la elección de Kamala Harris como compañera de fórmula para la vicepresidencia genera emoción y dudas

Democratic presidential candidate
El candidato presidencial demócrata, el ex vicepresidente Joe Biden (izquierda) y la senadora Kamala Harris (D-California) se dan la mano tras un debate de las primarias presidenciales demócratas celebrado en la Texas Southern University de Houston.
(David J. Phillip/Associated Press )

No mucho después de la 1 p.m. del martes en la Costa Oeste, las búsquedas en Google de “Kamala Harris” se dispararon por todo EE.UU, estas, en gran parte, se originaron en computadoras de Washington D.C., Delaware y Massachusetts.

Pero a medida que el resto de la nación comenzó a mirar de cerca a la mujer que podría hacer historia tres veces - si es elegida junto con Joe Biden, Harris sería la primera mujer, la primera persona negra y la primera persona de ascendencia india en ocupar el cargo de vicepresidente - muchos californianos ya tenían opiniones bien definidas sobre la senadora de 55 años.

La conocían desde las calles de Berkeley, donde creció, y de San Francisco, donde obtuvo una licenciatura en la Facultad de Derecho de la Universidad de California en Hastings, que luego utilizó para procesar delitos en el condado de Alameda y más tarde en San Francisco. También la conocieron en Los Ángeles, donde vive con su marido, un abogado del mundo del espectáculo, y en Calexico, en la frontera entre Estados Unidos y México, donde recorrió los túneles construidos por los narcotraficantes cuando fue fiscal general del estado de 2011 a 2017.

El martes mucha gente del estado de California comenzó a tratar de adivinar cómo sería su futuro con un político nacido en California en el segundo puesto más alto del país. Esta sería la segunda vez en la historia que eso ocurre, después de que Richard Nixon fuera presidente de la nación.

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El martes, cuando se empezó a correr la voz de que el anuncio era inminente, Aizehi Nomo y su hermana, Ivie, se sentaron cerca de una computadora en busca de información.

"¿A quién va a elegir?” preguntó Ivie, refrescando la pantalla de su computadora constantemente. Momentos después, Nomo miró su teléfono y vio una notificación. Se la mostró a su hermana y se sentaron en silencio.

“No es lo que queríamos”, dijo Nomo, de Sherman Oaks, explicando que ella y su hermana no estaban de acuerdo con algunas de las decisiones de Harris como fiscal, así como con sus vínculos con algunas corporaciones.

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Su primera opción era Elizabeth Warren, dijo, pero considera que la fórmula Biden-Harris tienen mayores posibilidades de derrotar al actual ocupante de la Casa Blanca.

Pero para Tyree Robinson, de 33 años, de Koreatown, era exactamente la elección correcta. Harris tiene una gran energía y eso es algo que le gusta mucho.

“Ella es de la Bahía y es negra, es inteligente y educada”, dijo Robinson, un publicista de moda. “Estoy muy emocionado”.

La elección también complació a muchos políticos locales y estatales.

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El concejal de la ciudad de Los Ángeles, Herb Wesson, que durante años se reunió regularmente con Harris para almorzar en un restaurante vegetariano en el centro de Los Ángeles, ha seguido sus movimientos políticos con entusiasmo desde que se unió a la campaña para la presidencia el año pasado.

“Siempre me han gustado las campañas electorales, pero esta vez es personal y diferente”, dijo Wesson, quien señaló que recientemente había enviado mensajes de “buena suerte” tanto a Harris como a la representante Karen Bass, quien se había convertido en otra posible candidata a la vicepresidencia de Biden.

El ex alcalde de San Francisco Willie Brown, que salió con Harris hace años, escribió hace unos días un artículo en el que decía que si Biden le ofrecía a Harris la vicepresidencia le aconsejaría que “declinara educadamente”, porque pensaba que sus habilidades serían mejor utilizadas como, por ejemplo, fiscal general en una administración Biden.

Pero al llegar el martes, Brown expresó su emoción, diciendo que sospecha que muchos votantes negros estarán tan emocionados por este anuncio como lo estuvieron cuando Barack Obama fue nominado por el partido demócrata en 2008. Piensa que las mujeres negras - un bloque de votantes clave - serán particularmente leales a Harris.

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Para otros angelinos, la noticia provocó respuestas más tenues.

Tony Jolly de 46 años, dueño de Hot and Cool Cafe en Leimert Park, comentó que esperaba que Biden hubiera escogido a Bass, sobre quien dijo que confiaba hubiera sido una ferviente defensora del Sur de L.A.

“Estábamos un poco decepcionados”, reveló Jolly, antes de agregar que a final de cuentas se sentía complacido de que Biden hubiera elegido a una mujer negra.

La elección de Biden se ganó el elogio de algunos grupos de derechos de los inmigrantes que dijeron que elegir a Harris -cuyo padre emigró de Jamaica y su madre de la India- fue una declaración contundente. Pero los defensores de otros inmigrantes no se mostraron tan entusiastas.

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Muchos defensores de los inmigrantes describen a Harris como hipócrita, ya que aseguran, se ha posicionado como defensora de la igualdad racial, pero ignoró la difícil situación de los inmigrantes negros, dijo Lisa Knox, abogada de derechos de los inmigrantes del Centro Legal de la Raza en Oakland.

Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter Los Angeles, comentó que esperaba que Biden hubiera elegido a Bass, a quien veía como la opción más progresista.

Aún así, dijo, los líderes de BLM habían tenido varias interacciones positivas con Harris poco después de la fundación del grupo. Abdullah también elogió los datos de justicia penal producidos por Open Justice, una iniciativa de transparencia encabezada por Harris en el Departamento de Justicia de California, así como la voluntad de Harris de procesar a los grandes bancos por préstamos depredadores y su firme postura contra la pena de muerte.

Pero Abdullah criticó lo que ella llamó la negativa de Harris a autorizar investigaciones independientes sobre los disparos de la policía a personas negras.

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“Eso es enormemente problemático”, manifestó.

Después de que Harris fue anunciada como la elegida, Abdullah twiteó, “Les dije desde el principio” que Biden elegiría a Harris.

“Alguien me debe un dólar”, bromeó.

Los escritores del Times Dakota Smith y David Zahniser contribuyeron a este informe.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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