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Comunidad LGBTQ quiere donar sangre: Así es cómo empujan la política

La prohibición original de las donaciones nació durante una época en la que no se comprendía bien el VIH
La prohibición original de las donaciones nació durante una época en la que no se comprendía bien el VIH y pocos hombres con sida sobrevivían.
(Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune)
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La donación de sangre de la comunidad gay siempre ha sido un tema controversial, pero para este sector la cuestión no es más que discriminación.

En abril de 2020, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) anunció un relajamiento de sus restricciones para que los hombres homosexuales pudieran donar sangre, a la luz de la pandemia de COVID-19. Las cifras de la Cruz Roja en marzo de ese año mostraron una caída de 86.000 donaciones de sangre en Estados Unidos, debido a casi 2.700 campañas de donación de sangre que tuvieron que cancelarse.

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Anteriormente, los hombres que tenían relaciones sexuales con hombres (HSH) no podían donar sangre. Tendrían que abstenerse de tener relaciones sexuales durante 12 meses para ser elegibles para la donación. Sin embargo, los desafíos al suministro de sangre y las campañas para modificar la elegibilidad han dado lugar a cambios en los criterios de donación. En la actualidad, el período de aplazamiento para los HSH en Estados Unidos es ahora de 3 meses.

La prohibición original de las donaciones nació durante una época en la que no se comprendía bien el VIH y pocos hombres con sida sobrevivían.

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Ahora, el Centro LGBT de Los Ángeles se asocia con los centros de sangre más grandes del país para realizar una investigación que pueda ampliar la elegibilidad de donantes de hombres homosexuales y bisexuales.

El centro ayudará a reclutar e inscribir a participantes elegibles para el estudio piloto “ADVANCE” (Evaluación de la variabilidad de donantes y nuevos conceptos de elegibilidad) a nivel nacional que consta de 2.000 voluntarios, en un esfuerzo por cambiar la política discriminatoria que impide que la mayoría de los hombres homosexuales y bisexuales donen sangre.

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Vitalant, OneBlood y la Cruz Roja Estadounidense, que en conjunto representan aproximadamente el 60 por ciento del suministro de sangre en Estados Unidos, llevan a cabo el estudio. El centro es uno de los ocho sitios LGBT en todo el país, cada uno de los cuales es responsable de reclutar de 250 a 300 hombres homosexuales y bisexuales de entre 18 y 39 años.

Financiado a través de un contrato con la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU (FDA), el estudio se centra en evaluar alternativas a la política actual de diferimiento de donantes de sangre de la FDA para hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH).

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“La eliminación de la política arcaica de donación de sangre de la FDA para hombres homosexuales y bisexuales surgió hace mucho tiempo. La política de hace décadas se promulgó en un momento en que había poca ciencia sobre los mecanismos de transmisión del VIH y la epidemia se concentraba en la comunidad gay”, expuso el director médico del Centro LGBT de Los Ángeles, Robert Bolan.

“El Centro está ansioso por contribuir, a través del estudio ADVANCE, a acabar con el estigma que rodea al VIH y el sida, y la discriminación que afecta a los hombres homosexuales y bisexuales”, dijo.

El propósito del estudio ADVANCE es un primer paso para determinar si se pueden utilizar diferentes criterios de aplazamiento de donantes en los centros de sangre de todo el país mientras se mantiene la seguridad del suministro de sangre. Para que esto sea posible, sería necesario realizar un cambio en el cuestionario de antecedentes del donante que consiste en una serie de preguntas que todos los posibles donantes de sangre responden antes de donar.

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Las preguntas evalúan los factores de riesgo que podrían indicar una posible infección transmisible por transfusión, incluido el VIH.

Brian Custer, vicepresidente de Investigación y Programas Científicos de Vitalant Research Institute, dijo que el estudio es un primer paso para proporcionar datos que ayudarán a la FDA a determinar si un cuestionario de antecedentes de donantes basado en el riesgo individual “sería tan efectivo como el aplazamiento basado en el tiempo, para reducir el riesgo de VIH en el suministro de sangre”.

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A los participantes del estudio se les extraerá una muestra de sangre para la prueba del VIH y responderán diferentes preguntas diseñadas para determinar los factores de riesgo individuales del VIH.

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El estudio evaluará si las preguntas relacionadas con el comportamiento son eficaces para distinguir entre los HSH que recientemente dieron positivo en la prueba del VIH y los que no. Los hallazgos de este estudio ayudarán a determinar los próximos pasos necesarios para modificar el cuestionario de antecedentes del donante.

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“Si la evidencia científica respalda el uso de las diferentes preguntas, podría significar que los hombres homosexuales y bisexuales que se presenten para donar serían evaluados en función de su propio riesgo individual de infección por el VIH y no de acuerdo con la fecha de su último contacto sexual con otro hombre”, dijo Susan Stramer, vicepresidenta de Asuntos Científicos de los Servicios Biomédicos de la Cruz Roja Americana.


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