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Activistas piden apoyo al Congreso para un camino hacia la ciudadanía dirigido a los trabajadores del campo

Los trabajadores agrícolas entran a un huerto de manzanas en el valle de Yakima del estado de Washington.
Los trabajadores agrícolas entran a un huerto de manzanas en el valle de Yakima del estado de Washington, donde los productores dicen que las regulaciones sobre el coronavirus podrían dejarlos fuera del negocio.
(Richard Read / Los Angeles Times)

Activistas proinmigrantes a favor de la comunidad de trabajadores agrícolas le piden a los políticos de Estados Unidos que les otorguen un camino a la ciudadanía a los empleados del campo, quienes plantan y cosechan el alimento de los estadounidenses.

En una de las últimas peticiones, se celebró una audiencia sobre el papel esencial de los trabajadores agrícolas en la seguridad alimenticia y la economía de la nación, el pasado 21 de julio con el Comité Judicial del Senado.

Los expertos afirman que, desde que comenzó la pandemia, hay más mujeres que buscan ayuda. Las mujeres de color están entre las más afectadas, en parte por cuestiones de seguros.

Desde hace décadas, los activistas han urgido al Senado que los proteja permanentemente de la deportación al otorgar el camino hacia la ciudadanía.

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“Para alimentar a la nación, los trabajadores agrícolas laboran con ganado lechero para la producción de leche, con el ganado vacuno y en la agricultura en la cosecha de frutas y verduras de las que dependemos para el sustento diaria”, dijo el presidente emérito de la UFW, Arturo S. Rodríguez.

“Sin ellos, la industria y nuestra seguridad alimenticia colapsarían. Disponemos de una Cámara de Representantes que ha priorizado la legalización de los trabajadores agrícolas al autorizar un proyecto de ley en los primeros 100 días de este Congreso. Contamos con un presidente del Comité Judicial que se ha comprometido a aprobar una legislación que permita a los empleados del campo obtener un estatus legal. Tenemos un presidente que está dispuesto a firmarlo. Ahora necesitamos que el Senado utilice todas las herramientas a su alcance para honrar a los trabajadores”, manifestó.

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La empleada agrícola de Michigan y miembro de la Fundación UFW, Claudia Durán, dijo que durante los últimos 17 años de trabajo en los campos se ha enfrentado a muchos desafíos, incluida la deshidratación, las condiciones climáticas drásticas, el acceso limitado a la seguridad alimenticia y la insuficiencia de equipo de protección durante la epidemia.

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“A lo largo de la pandemia, seguí trabajando. No tuve el lujo de ponerme en cuarentena en casa, mis cuatro hijos dependen de mí. A pesar de todo, pienso constantemente en mi estatus, he regresado a casa sana y salva junto a mi familia después del trabajo, pero exhorto a los senadores a que aprueben un camino hacia la ciudadanía para los trabajadores agrícolas este año”, pidió Durán.

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Así como la trabajadora y activista, varios de los empleados de diferentes estados dieron sus testimonios en los que resaltaron sus vivencias, al mismo tiempo que otros destacaron la ardua labor que sus padres realizaron en el campo para darles una mejor vida.

“Mi madre me crió trabajando como campesina. Durante mi infancia hubo muchas ocasiones en las que no podía permitirse que alguien me cuidara, así que me llevó a trabajar con ella”, relató la empleada agrícola de Georgia y miembro de la Fundación UFW, Anahí Santiago.

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“He trabajado en el campo junto a mi madre desde que tenía cinco años. Su estatus migratorio siempre nos ha tenido con miedo; quiero que ella y los demás vivan libres de ese temor”, dijo Santiago.

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Durante la audiencia titulada “Los trabajadores agrícolas inmigrantes son esenciales para alimentar a Estados Unidos”, el secretario Tom Vilsack y otros pidieron la aprobación de la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola de 2021, un proyecto de reforma de compromiso que fue avalado por la Cámara de Representantes en marzo con un apoyo bipartidista significativo.

Todos los testigos de la audiencia subrayaron la importancia de los trabajadores agrícolas para la economía y la seguridad nacional de la nación.

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Más de la mitad de los 2.4 millones de trabajadores agrícolas del país son inmigrantes indocumentados y muchos más están presentes con visas de trabajo temporal H-2A precarias.

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El senador de California Alex Padilla, entre otros, expresó su apoyo a dicha reforma, destacando el impacto de COVID-19 en la exacerbación de la difícil situación de los empleados agrícolas.

Más de medio millón de este grupo de empleados, contrajeron el coronavirus y miles de ellos perdieron la vida. “Los trabajadores agrícolas y todos aquellos que laboraron en el frente durante la pandemia merecen algo mejor. se ganaron nuestro respeto, gratitud, seguridad y un camino hacia la ciudadanía”, dijo Padilla.

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Además de la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, existen varios otros mecanismos mediante los cuales el Congreso podría lograr este objetivo, incluida la Ley de Ciudadanía de Estados Unidos, S.348, la Ley de Ciudadanía para Trabajadores Esenciales, S.747, así como el proceso de conciliación presupuestaria. Farmworker Justice apoya estas propuestas.


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