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La prohibición a los desalojos sobrevive un desafío legal en San Diego. Esto es lo que significa para inquilinos y propietarios

Un departamento del recién inaugurado complejo, Diega, en el centro de San Diego.
Un juez federal dictaminó que la ley antidesalojos del condado de San Diego puede seguir vigente. En la foto: Un departamento de dos dormitorios en el recién inaugurado complejo, Diega, en el centro de San Diego.
(Brittany Cruz-Fejeran/The San Diego Union-Tribune)

La Southern California Rental Housing Association o la Asociación de Viviendas de Alquiler del Sur de California demandó al Condado de San Diego por la ley

La estricta prohibición a los desalojos del condado de San Diego sobrevivió a su primer desafío legal en un tribunal federal.

A diferencia de la mayor parte de California, la ley de San Diego no permite que los propietarios vuelvan a instalarse en sus casas si tienen un inquilino ocupando la propiedad, porque algunos funcionarios locales lo ven como un resquicio para desalojar a un inquilino que no ha pagado. Todavía hay leyes estatales para impedir que se eche a los inquilinos con el fin de frenar la propagación del COVID-19 hasta octubre.

La Southern California Rental Housing Association o Asociación de Viviendas de Alquiler del Sur de California había intentado que se anulara la ley con el argumento de que violaba partes de la Constitución de los Estados Unidos.

Sin embargo, el juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos M. James Lorenz emitió una decisión el martes por la noche en la que decía que la naturaleza a corto plazo de la ley superaba las dificultades de los propietarios.

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La ley del condado de San Diego expira el 14 de agosto, pero la asociación —un grupo de propietarios formado principalmente por miembros del condado de San Diego— dijo que le preocupaba que pudiera ser prorrogada, lo que en parte llevó a la impugnación legal. El martes por la noche presentó una apelación ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito una hora después de la sentencia del juez.

Lorenz escribió en su fallo que la ley de San Diego tenía un fuerte propósito público y que llenaba un importante vacío en las leyes de desalojo de California.

“El daño que están sufriendo (los propietarios) en términos de estrés y dificultades emocionales será de corta duración, ya que la Ordenanza está programada para expirar a mediados de agosto de 2021", escribió.

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Todos los inquilinos de California están todavía bajo una moratoria de desalojo que expira el 30 de septiembre. Eso significa que los inquilinos que han perdido ingresos debido a la pandemia, en cualquier momento durante el último año y medio no pueden ser desalojados por falta de pago.

La ley del condado de San Diego, aprobada por la Junta de Supervisores en mayo, fue un paso más allá de la ley estatal. En la mayor parte de California, el propietario puede desalojar a un inquilino si tiene la intención de mudarse él mismo a la residencia o de hacer reparaciones importantes.

La supervisora Nora Vargas, que presentó el proyecto de ley de desalojo, dijo que los propietarios podían utilizar la excepción como un resquicio legal para deshacerse de los inquilinos que no pagaban. La demanda de la asociación argumentaba que la ley despojaba a los propietarios de los derechos de uso de las propiedades protegidos por la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

Lorenz escribió que la asociación no demostró que se hubieran violado los derechos constitucionales porque no hubo un “menoscabo sustancial” del contrato entre propietario e inquilino porque se trata de un periodo de tiempo muy corto y el condado había establecido un “propósito público significativo o legítimo” al aprobar su moratoria.

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“El propósito de la Ordenanza es mantener a los residentes protegidos en sus hogares para frenar la velocidad de COVID-19", escribió. “El interés público, por tanto, pesa mucho en contra de la prohibición de la Ordenanza”.

La ley del condado de San Diego tampoco permite a los propietarios desalojar a los inquilinos por razones de causa justa, como el incumplimiento del contrato de arrendamiento.

El director ejecutivo de la Asociación, Alan Pentico, dijo el miércoles por la mañana que la ley era injusta para los propietarios e inconstitucional. También dijo que las normas de la pandemia que cambian rápidamente, como la nueva orientación para llevar máscaras en interiores en algunas áreas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hacen que sea importante para ellos estar al tanto de la legislación.

“Hay tantas cosas abiertas que es imprevisible”, dijo.

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Todavía hay varios programas locales y estatales de ayuda al alquiler que podrían pagar todo el alquiler atrasado de un inquilino. Si el inquilino no lo solicita, o no califica (por ejemplo, si su pérdida de ingresos no está relacionada con COVID-19), se le requerirá pagar todo el alquiler.

Si bien existe la preocupación de los propietarios de que el plazo de la ley de San Diego se extienda, tal como la ordenanza y el fallo del juez hasta ahora, los propietarios podrían comenzar a decir a los inquilinos ahora que tienen la intención de volver a las propiedades a mediados de agosto y estar dentro de la ley.

Varios inquilinos se han puesto en contacto con The San Diego Union-Tribune preocupados de si su casero estaba violando la ley, ya que han recibido cartas de los propietarios diciendo que se mudarán en los próximos meses. Sin embargo, si el condado no extiende la protección contra el desalojo, los propietarios no estarán violando la ley.

El gobernador Gavin Newsom amplió la moratoria estatal a principios de este mes hasta el 30 de septiembre y dijo que el estado pagaría el 100 por ciento de los alquileres atrasados que se deban. Anteriormente, la ley estatal decía que un inquilino solo podía cobrar el 80 por ciento si su casero le perdonaba el 20 por ciento. Además, el alquiler futuro era solo para el 25 por ciento, pero ahora se cubrirá todo.

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Los inquilinos aún deben entregar a los propietarios una declaración de dificultades (el formulario de muestra se encuentra en la parte inferior del artículo) para tener derecho a la ayuda para renta. Luego, deben presentar una solicitud en uno de los tres principales programas de alivio de alquiler en Chula Vista, la ciudad de San Diego o el Condado de San Diego.

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Información en español del Programa de Ayuda para el Pago de la Renta por COVID-19 de California: housing.ca.gov/pdf/covid19/more_info/renter_application_sp.pdf

Formulario de dificultades económicas por COVID-19 (en inglés): housing.ca.gov/pdf/forms/tenant/1179_02d.pdf

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Ayuda para la renta en San Diego: (619) 535-6921 / www.sdhc.org/housing-opportunities/help-with-your-rent/covid-19-rental-assistance/

Ayuda para la renta en Chula Vista: (619) 271-1805 / www.chulavistaca.gov/departments/development-services/housing/assistance-during-covid-19/rentalandutility

Ayuda para la renta en el Condado de San Diego: (858) 694-4801 / www.sandiegocounty.gov/sdhcd/community-development/COVID-19-Emergency-Rental-Assistance-Program.html

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