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El Trolley, estrella del transporte público de San Diego, recibe homenaje a los 40 años

Jim Lundquist se familiariza con el primer tranvía de San Diego de 1981
Jim Lundquist se familiariza con el primer tranvía de San Diego de 1981, cuando lo condujo por primera vez, en la celebración del 40º aniversario de la estación de la calle E en Chula Vista el sábado. Hace tiempo que los tranvías de la serie 1000 se han actualizado al nuevo modelo 5000.
(Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune)

La línea de tren ligero comenzó en 1981 con un viaje desde el centro de San Diego a San Ysidro

Una fiesta de 40 años —con dignatarios locales, música de los 1980 y, por supuesto, un festivo pastel de cumpleaños— atrajo a casi 1000 personas a la estación de tránsito de E Street en Chula Vista el sábado por la mañana.

El invitado de honor: el San Diego Trolley. La línea de tren ligero de color rojo brillante, la estrella del Sistema de Tránsito Metropolitano, comenzó a rodar por las vías en el viaje de 16 millas desde el centro de San Diego a San Ysidro en la frontera con México y de vuelta, hace 40 años.

Ahora da servicio a 53 estaciones a lo largo de más de 53 millas en la Línea Azul, la Línea Naranja, la Línea Verde y la antigua Línea Plateada, que solo funciona los fines de semana. El San Diego Trolley se considera el sistema de tren ligero de segunda generación más antiguo y ha dado lugar a imitadores en más de 20 ciudades, como San José, Portland y Búfalo.

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A lo largo de las vías de la estación de la calle E, el sábado, MTS permitió a los asistentes a la fiesta subir y bajar de su primer vagón —el 1001, recientemente renovado— mientras los dignatarios festejaban la línea de tren ligero que se ha extendido hasta El Cajón y Santee, se ha trasladado al casco antiguo, se ha detenido en la Universidad Estatal de San Diego y actualmente está preparada para extenderse hasta la UC San Diego y el University Town Centre.

Entre los que celebraron estaba Darío Ocano, un residente de Chula Vista de 57 años que utiliza una silla de ruedas. Ocano, oriundo de National City, es un usuario habitual del trolebús desde 1981 y depende del transporte público para desplazarse por el condado desde 1978.

Ocano ha utilizado muletas y andadores para ayudarse a desplazarse desde que contrajo la polio a los 8 años. Dice que recuerda bien los días en que su acceso al tranvía era limitado, con sus altas escaleras para que los pasajeros subieran.

Los visitantes suben al primer vagón del Trolebús de San Diego
Los visitantes suben al primer vagón del Trolebús de San Diego, que celebró su 40 aniversario en Chula Vista con una fiesta el sábado.
(Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune)
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Entonces, solo había una zona para que las personas en silla de ruedas entraran en el vagón, a través de una rampa desde un vagón específico. Y, según dijo, si ya había una persona en el lugar designado para una silla de ruedas en el tren, tenía que esperar 15 minutos para la siguiente oportunidad de embarcar.

“El trolebús ha significado mucho para mí durante 40 años”, dijo Ocano.

“Lo que me gusta de viajar en el tranvía es que puedes conocer a gente, ir a sitios, y todo es accesible para discapacitados. Me ayuda a moverme por la ciudad y a ir a donde necesito, como a mis citas con el médico”.

El tranvía de San Diego está en su quinta generación de vagones ligeros, y siempre han sido construidos por Siemens Mobility Inc. con sede en Sacramento.

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El precio de los primeros vagones, que no tenían ordenadores, costaba unos 825 mil dólares. La versión actual, centrada en la tecnología, con todas sus campanas y silbatos —y pisos bajos para facilitar el acceso— cuesta casi 4 millones de dólares cada uno.

Robin Stimson, vicepresidente de desarrollo de negocio de Siemens, dijo que los trenes seguirán siendo más sofisticados. Stimson dijo que la empresa está construyendo actualmente 47 nuevos vagones para la próxima ampliación de San Diego.

En una entrevista, el director de operaciones de MTS, E. Wayne Terry, autor de los programas y procedimientos de formación del trolebús, y que ha estado con el trolebús desde el principio, se mostró nostálgico con algunos de los vagones originales.

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Hace más de 10 años, muchos encontraron una nueva vida en la provincia de Mendoza, en Argentina. Dieciocho trolebuses forman parte del sistema de tren ligero Metrotranvía Mendoza, en Sudamérica. Hay más en camino en el futuro.

“Es un testimonio de cómo mantenemos nuestros vagones”, dijo Terry. “Tienen más de 3 millones de kilómetros. Pensábamos que tendríamos 25 años con ellos y luego nos desharíamos de ellos, y ahí están, cumpliendo otros 20".

Jon Colon y su hijo de 2 años, Jack, de City Heights, observan de cerca los enganches del carro.
(Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune)

Jim Lundquist, residente en Alpine y uno de los dos conductores originales del trolebús en 1981 —formado por Terry—, recordó la falta de aire acondicionado y los problemas de horario que caracterizaban los primeros tiempos. Pero también dijo que hizo amistad con muchos de sus pasajeros habituales y recordó haber participado en muchas celebraciones en el trolebús a lo largo de los años.

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La alcaldesa de Chula Vista, Mary Salas, uno de los muchos líderes públicos que compartieron historias personales sobre el trolebús, creció cerca de las vías y recordaba los ruidosos trenes de carga que hacían vibrar su casa. Sus padres se alegraron de que el trolebús emitiera sonidos mucho menos estridentes. Dice que todavía le gusta tomar el tranvía para ir a los partidos de béisbol en Petco Park, especialmente después de una victoria de los Padres.

El alcalde de San Diego, Todd Gloria, dijo que está “centrado” en el futuro del transporte en la región de San Diego, y que estará directamente relacionado con el trolebús. Recordó que cuando era joven y crecía en Clairemont, tomaba el autobús número 25 para desplazarse. Dijo que el hecho de que el trolley se extienda ahora a su antiguo barrio “será transformador”.

Todos los funcionarios destacaron que el trabajo del trolley es fundamental para el crecimiento económico del condado de San Diego, ya que apoya al Centro de Convenciones de San Diego —y a los eventos que alberga, como la Comic-Con—, las conexiones transfronterizas y su fiabilidad a la hora de llevar a la gente desde y hacia los principales eventos, como el Super Bowl, el Holiday Bowl, los partidos de los Padres, los conciertos y otros eventos en toda la región.

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