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¿Brandon Staley, entrenador de los Chargers? Quienes lo conocen saben por qué ‘se disparó’ a la cima

Rams defensive coordinator Brandon Staley watches players warm up before a game against the Miami Dolphins.
(Doug Murray / Associated Press)

Brandon Staley, el excoordinador defensivo de los Rams que fue contratado como el nuevo entrenador en jefe de los Chargers, ha tenido un ascenso meteórico en las filas de entrenadores de la NFL.

Para entender cuán rápido alcanzó Brandon Staley el estatus de entrenador de los Chargers, considere esto:

El equipo ha estado en Los Ángeles más tiempo que él en la NFL.

Staley se une a los Chargers después de solo cuatro años en la liga y una temporada como coordinador. Entrenó a los linebackers en Chicago y Denver antes de supervisar la defensa número uno de los Rams esta temporada bajo la dirección de Sean McVay.

“Sabía que podía ser un coordinador-D”, dijo el cornerback Chris Harris Jr., que jugó en Denver hasta que se unió a los Chargers esta temporada. “Pero ver lo rápido que se ha disparado, es bastante sorprendente”.

Harris pasó nueve años con los Broncos, incluyendo 2019 cuando Staley estaba en el equipo de Denver. Elogió el conocimiento de Staley sobre fútbol americano, su disposición a escuchar a los jugadores y su capacidad para construir relaciones. Predijo que sus compañeros de equipo amarán a su nuevo entrenador y llamó a la situación “un gran regalo”.

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While Brandon Staley is heralded as a genius in some quarters, he’s only 38 with minimal NFL experience so his staff is as important as his smarts.

“Estoy feliz y emocionado por él”, dijo Harris. “Es un tipo muy inteligente, conoce el juego del fútbol americano. Lo llevó a otro nivel este año con los Rams. Estoy entusiasmado de ver lo que puede hacer con nosotros”.

Harris dijo que él y Staley ya han hablado de los detalles sobre los cambios esperados en el esquema defensivo. Con los Rams, Staley usó un 3-4 a diferencia del 4-3 que los Chargers han estado empleando.

Este es el primer trabajo de entrenador en jefe a cualquier nivel para Staley, de 38 años, que pasó 11 años como asistente universitario antes de ir a trabajar para los Bears de Chicago en febrero de 2017. Seis semanas antes, los Chargers se habían trasladado desde San Diego.

Durante su primera temporada como entrenador de los Rams, McVay era siete años más joven de lo que Staley es hoy. Pero para entonces, McVay había estado en la NFL como asistente durante ocho años.

El hombre que le dio a Staley su primer trabajo como entrenador afirmó que sabía “desde el principio” que Staley sería exitoso. Pero Joe Novak dijo que nadie en 2006 podría haber imaginado que Staley se convertiría en entrenador de la NFL solo 15 años después.

Aún menos probable era que las paradas de Staley en el camino a los Chargers se basaran en cualquier cosa menos en las conferencias de fútbol americano de los Power Five. Entre otros lugares, trabajó en una escuela de la División III en Minnesota y en un colegio comunitario en Kansas.

Staley se estableció como coordinador defensivo con una temporada en James Madison, una escuela de la Subdivisión del Campeonato de Fútbol Americano, y tres en John Carroll, otra universidad de la División III.

“Sabía que podía ser bueno”, dijo Novak, quien está retirado. “Creía que tenía todos los rasgos que uno busca. Pero pasar de John Carroll a los Chargers en cinco años es muy difícil. No creo que encuentres a nadie más que haya hecho eso”.

John Carroll es la escuela donde el director general de los Chargers, Tom Telesco, jugó en los años 90. Telesco y los Chargers seleccionaron a Staley de un grupo de candidatos con mucha más experiencia en la NFL, principalmente como coordinadores. El equipo también entrevistó a Jason Garrett, quien pasó 9½ años como entrenador de Dallas.

Brandon Staley, second from right, instructs Rams players during a practice session in September.
(Greg Beacham / Associated Press)

Al final, los Chargers optaron por la opción que creen que tiene más futuro que pasado.

La decisión de contratar a Staley el domingo por la noche fue recibida con sorpresa por la liga, en parte porque se creía que el coordinador ofensivo del Buffalo, Brian Daboll, era el favorito para el puesto, pero también por la relativa inexperiencia de Staley. Era un candidato para las vacantes que quedan en Filadelfia y Houston, pero en cambio consiguió un trabajo considerado como uno de los más atractivos de este ciclo de contratación.

Staley pasó sus tres primeras temporadas como asistente graduado trabajando con la defensa del norte de Illinois. Como jugador, fue mariscal de campo, primero en Dayton y luego en la División II de la Universidad Mercyhurst en Pennsylvania.

Se espera que esa combinación de conocimientos sea vital para Staley al pasar a la posición de supervisar a todo un equipo.

“Será muy fácil trabajar con él”, dijo Novak. “Los jugadores lo amarán. Y él puede entrenar también. Es una buena combinación. En la Universidad de Indiana sabía hacia dónde se dirigía. No siempre se encuentra eso en la gente de esa edad”.

Brandon Staley, coming off his first season as the Rams’ defensive coordinator, has agreed to become the new head coach of the Chargers.

Con los Rams, Staley estaba armado con los All-Pros en el liniero Aaron Donald y el cornerback Jalen Ramsey. Su defensa terminó primera en la NFL en puntos y yardas permitidas.

Harris explicó que lo más impresionante que hizo Staley esta temporada se pudo ver en las actuaciones de los otros Rams, esos defensores que surgieron inesperadamente.

“Tienen mucho talento allí”, dijo Harris. “Ya sabes lo que vas a conseguir de Ramsey y Donald. Pero tienes un montón de jugadores anónimos, tipos de los que nunca has oído hablar, que también hicieron muchas jugadas en ese equipo”.

Staley tiene previsto reunirse con los medios el jueves por primera vez desde que aceptó el trabajo. Además de contactar con sus nuevos jugadores, está reuniendo a su equipo, uno que podría incluir al actual coordinador ofensivo Shane Steichen, aunque no se ha hecho ningún anuncio.

Múltiples reportes del lunes indicaron que Staley contrataría a Frank Smith, de Las Vegas, para ser su coordinador de juego de carrera. Smith ha sido el entrenador de los Raiders durante los últimos tres años.

Novak dijo que la falta de ego de Staley le permitirá traer asistentes que puedan complementar mejor sus habilidades. Agregó que la personalidad y la energía de Staley serán contagiosas y efectivas.

“Pasa media hora con él y sabrás de qué estoy hablando”, subrayó Novak. “Simplemente lo sabes. Con él tienes todas las cualidades”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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