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EEUU

Los mensajes de texto apuntan al congresista Devin Nunes en el esquema de Ucrania dentro del juicio contra Trump

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El congresista Devin Nunes (republicano de Tulare), el principal republicano en el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dirigió la defensa del presidente Trump durante las audiencias del comité que precedieron a la destitución del primer mandatario el mes pasado.
(Kirk McKoy / Los Angeles Times)

Los mensajes publicados esta semana indican que la oficina del representante Devin Nunes estaba al tanto de los esfuerzos por reunir información sobre Joe Biden en Ucrania, un tema central en la impugnación del presidente Trump

Como el principal republicano en el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, el congresista Devin Nunes (republicano de Tulare) presentó una defensa feroz del presidente Trump durante las audiencias de juicio político el mes pasado, acusando con ira a los demócratas de obtener una narrativa falsa sobre los esfuerzos del mandatario para lograr que Ucrania ‘ensuciara’ a un rival político.

Pero los mensajes de texto recientemente publicados sugieren que el personal de Nunes estaba al tanto e involucrado en partes del plan, arrojando nuevas pistas sobre su defensa combativa.

Los documentos publicados por el comité de la Cámara muestran contactos repetidos entre Lev Parnas, quien trabajó con el abogado personal de Trump, Rudolph W. Giuliani, y Derek Harvey, un asistente de Nunes en el comité, sobre reuniones con fiscales ucranianos para obtener información perjudicial sobre el demócrata Joe Biden, quien se postula para presidente, y sobre una teoría desacreditada en relación a la participación de Ucrania en las elecciones estadounidenses de 2016.

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Los mensajes entre Parnas, que funcionaba como el emisario de Giuliani a los funcionarios ucranianos, y Harvey indican que la oficina de Nunes estaba al tanto del esfuerzo de la Casa Blanca que ha llevado a la acusación sobre Trump por cargos de abuso de poder y obstrucción del Congreso.

Parnas, quien enfrenta cargos federales de violación de financiamiento de campaña en Nueva York, se ha vuelto públicamente contra Trump y Giuliani en las últimas semanas. Ha proporcionado documentos al comité de la Cámara y ha dado entrevistas explosivas a los medios mientras el Senado se prepara para determinar si destituirá a Trump de su cargo. El juicio comenzará el martes.

En sus entrevistas, Parnas ha tratado de vincular a Nunes estrechamente con el intento de ‘ensuciar’ a Biden y recopilar información sobre una teoría sin fundamento promovida por Rusia, pero refutada por la comunidad de inteligencia de Estados Unidos, de que fue Ucrania, no Rusia, quien interfirió en las elecciones presidenciales de 2016.

Un portavoz de Nunes no respondió un correo electrónico en busca de comentarios el sábado.

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Durante la investigación de juicio político de la Cámara de Representantes, Nunes acusó a los demócratas de coordinarse con el denunciante aún anónimo que primero alegó que Trump había bloqueado casi $400 millones en ayuda militar a Ucrania hasta que el recién elegido presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se comprometiera públicamente a anunciar una investigación sobre Biden y su hijo Hunter, que había formado parte en el consejo de una compañía de energía ucraniana mientras Biden era vicepresidente, y las falsas afirmaciones sobre 2016.

Los mensajes de texto parecen mostrar que Parnas intentó establecer llamadas de Skype y FaceTime la primavera pasada entre Harvey y funcionarios ucranianos que estaban ayudando a Giuliani en sus esfuerzos por recopilar información negativa sobre Biden y expulsar a la embajadora estadounidense en Ucrania, Marie Yovanovitch, quien era vista como un obstáculo.

Los mensajes no aclaran si las llamadas se realizaron, pero el abogado de Parnas dijo que sí. Una del 3 de abril muestra a Harvey quejándose que Parnas estaba proporcionando información a John Solomon, ex columnista de The Hill, y no a él.

"¿Tienes algún documento para nosotros o vas a seguir trabajando a través de Solomon?”, escribió Harvey.

Ocho días después, Solomon publicó el primero de una serie de artículos que promovían la teoría de la conspiración de que Ucrania había interferido en las elecciones estadounidenses, que el hijo de Biden había trabajado para una empresa ucraniana corrupta y una historia de que Yovanovitch le dio a los funcionarios ucranianos una lista de personas que no investigara. La fuente mencionada en ese artículo se ha retractado de su acusación.

Otros mensajes muestran que Parnas y Harvey están organizando una reunión con Giuliani y Solomon en el Trump International Hotel en Washington el 7 de mayo, el día después de que la Embajada de Estados Unidos en Kiev anunciara que Yovanovitch había sido removida y sólo unos días antes de que Parnas y Giuliani se reunieran con los miembros del nuevo gabinete de Zelensky en Ucrania.

El abogado de Parnas le había dicho previamente a CNBC que Harvey inicialmente planeó entrevistar a los funcionarios ucranianos en persona, pero descartó el viaje a favor de hacer las entrevistas por Skype después de darse cuenta de que el viaje necesitaría ser aprobado por el congresista Adam B. Schiff (D-Burbank), quien dirige el Comité de Inteligencia de la Cámara y que no ha firmado las investigaciones que involucran a Ucrania.

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Parnas le dijo a MSNBC en una entrevista transmitida esta semana que le dijeron que trabajara con Harvey porque Nunes “no podía estar en el centro de atención” debido a una investigación.

En 2017, el Comité de Ética de la Cámara investigó si Nunes había divulgado incorrectamente información clasificada durante la indagación dirigida por los republicanos sobre lo que la campaña de Trump sabía en referencia a los intentos de Rusia de interferir en las elecciones de 2016.

El Comité de Ética liderado por el Partido Republicano exculpó a Nunes de las acusaciones, y la investigación se abandonó en diciembre de 2017, mucho antes de que Harvey y Parnas comenzaran a enviar mensajes de texto.

Harvey trabajó anteriormente en el Consejo de Seguridad Nacional de Trump como asistente especial del presidente y director sénior para Oriente Medio.

El papel aparente de Nunes en los márgenes de la saga de Ucrania ha tardado en surgir.

El mes pasado, los demócratas del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes publicaron un informe que incluía registros que mostraban varias llamadas telefónicas entre Nunes y Parnas o Giuliani a principios de 2019, incluida una con Parnas que duró casi nueve minutos.

Los republicanos de la Cámara criticaron a los demócratas por señalar las llamadas en su informe, diciendo que se hizo para dar la impresión de que Nunes había hecho algo mal.

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Nunes descartó la sugerencia y dijo que habló con Giuliani sobre la investigación del fiscal especial Robert S. Mueller III, que estaba terminando en ese momento. Declaró que no recordaba haber hablado con Parnas, y aunque necesitaba verificar sus registros, “parece muy poco probable que reciba llamadas de personas al azar”.

“Sabes, es posible”, dijo Nunes a Fox News. “No he revisado mis registros telefónicos. Realmente no recuerdo ese nombre”.

Pero la semana pasada, poco antes de que Parnas le dijera a MSNBC que él y Nunes habían hablado por teléfono y se conocieron en persona, pero sin “tener demasiada relación”, Nunes manifestó que sí recordó una llamada telefónica con Parnas.

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“Lo verifiqué con mis registros, y fue muy claro: recuerdo esa llamada, que era muy extraña, hablando de cosas aleatorias, y dije: ‘Genial’, ya sabes, ‘Habla con mi personal’ y boom, boom, boom”, relató Nunes a Fox News el miércoles. “Ese es un procedimiento operativo normal”.

Después de esa entrevista, el congresista Ted Lieu (D-Torrance) anunció en Twitter que Nunes lo había amenazado con una demanda en diciembre a menos que se disculpara por decir que Nunes había conspirado con Parnas. Lieu incluyó tanto la carta original del abogado de Nunes como la carta de Lieu del 16 de enero en respuesta.

“Agradezco cualquier demanda de su cliente y espero la información del congresista Nunes”, escribió Lieu. “O puedes tomar tu carta y restregarla”.

Nunes ha presentado varias demandas en el último año contra reporteros cuya cobertura no le gustó y contra usuarios de Twitter que lo criticaron durante las elecciones de 2016, incluidos los usuarios que fingen ser su madre y su vaca. La mayoría de los casos aún están pendientes.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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