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Califican de “histórico” que mujeres de color dominen la lista potencial de Joe Biden para la vicepresidencia

Califican de “histórico” que mujeres de color dominen la lista potencial de Joe Biden para la vicepresidencia
Las senadoras Kamala Harris (I), y Tammy Duckworth (C) y la congresista Karen Bass son las mujeres que Joe Biden considera para ser su compañera de fórmula.
(Los Angeles Times)

Mientras Joe Biden sopesa a las posibles compañeras en la elección, le han preguntado repetidamente sobre las mujeres que está considerando. El demócrata ha respondido de manera reiterada que varias mujeres de color están en su lista.

La declaración del ex vicepresidente tiene todas las características de una evasión tímida, manteniendo abiertas todas las posibilidades. Pero también es un hito.

“No ha habido otro momento en la historia de nuestra nación en el que un nominado de cualquiera de las partes haya anunciado que varias mujeres bien calificadas, incluidas mujeres de color, están bajo una seria consideración”, expuso Valerie Jarrett, amiga desde hace mucho tiempo y asesora de la Casa Blanca del ex presidente Obama.

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El avance, dijo, refleja el progreso que las mujeres subrepresentadas han logrado en política.

"Él se siente asombrado por las muchas riquezas de donde elegir que tiene, y eso es maravilloso”, dijo Jarrett, quien es negra, antes de corregirse: “Maravilloso, no funciona, ‘es histórico’”.

A pesar de que las elecciones de Biden reflejan un grupo diversificado de talentos, también ponen de relieve el abismo que aún existe entre aproximadamente el 20% de las mujeres de color en el país y su representación fraccional en cargos electos.

Muchas de las personas consideradas han mantenido la distinción de “ser el primero” o “el único” en algún momento de su carrera, lo que subraya que ser una mujer minoritaria en la política puede ser un asunto solitario.

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“Si bien ese progreso es bueno y debe notarse, no sé si es un triunfo porque tenemos la capacidad de ser mejores que eso”, dijo Keneshia Grant, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Howard.

Emergiendo como el presunto candidato demócrata de un campo históricamente diverso de contendientes presidenciales, Biden, un septuagenario blanco, prometió en marzo elegir una compañera candidata. El compromiso fue notable en sí mismo; sólo dos mujeres, Geraldine Ferraro en 1984 y Sarah Palin en 2008, han ocupado ese lugar en el pase para los dos partidos principales.

Casi al instante, la presión comenzó a aumentar en algunos rincones para que Biden seleccionara una mujer de color. Ha adquirido mayor resonancia a medida que el país lidia con la violencia policial y las relaciones raciales tras los asesinatos de George Floyd en Minneapolis, Breonna Taylor en Louisville y otros afroamericanos.

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La senadora de Minnesota, Amy Klobuchar, quien es blanca y una vez fue vista como una de las mejores opciones, recientemente se retiró de esta consideración, diciendo que tener una mujer de color en la elección “curaría a esta nación”.

Otros en el Partido Demócrata han sido más específicos, argumentando que una mujer negra está mejor equipada para este momento al considerar el racismo profundamente arraigado.

Biden, quien se comprometió hace meses a nominar a una mujer negra para la Corte Suprema, ha tenido cuidado hasta el momento de no hacer ningún compromiso sobre el origen racial o étnico de su elección vicepresidencial. Varias mujeres blancas, especialmente la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, permanecen en la lista de candidatas.

“No he hecho ese juicio”, reveló Biden a una estación de noticias local de Pensilvania sobre la selección de una compañera de fórmula negra. “Hay varias mujeres afroamericanas que están siendo consideradas, así como hispanas y caucásicas”.

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La charla de los medios tiende a saltar sobre a quién elegirá: ¿Kamala Harris, tal vez? ¿Tammy Duckworth? ¿Karen Bass? Bienvenido a la fiesta de especulación.

Menos comentado es que no hace tanto tiempo semejante declaración habría parecido inverosímil.

La primera mujer de color fue elegida para el Congreso hace 55 años: la congresista demócrata Patsy Takemoto Mink de Hawái. La demócrata de Nueva York Shirley Chisholm, la primera mujer negra en servir en la Cámara, la siguió cuatro años después. La primera latina no fue elegida hasta 1989, y fue sólo hasta hace dos años que las primeras mujeres nativas americanas ganaron escaños en la Cámara. A partir de ahora, las mujeres pertenecientes a minorías representan aproximadamente el 9% de la Cámara.

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Hace menos de 30 años, el Senado de EE.UU vio a su primer miembro femenino de color: la demócrata de Illinois Carole Moseley Braun, quien también fue la primera mujer afroamericana de la Cámara.

Moseley Braun, una de las primeras partidarias de la candidatura presidencial de Biden que lo acredita como mentor, dijo que ser mujer y negra era un “doble golpe” cuando se trataba de construir una carrera política.

“Una mujer de color tiene tanto el sexismo por un lado como el racismo por el otro”, dijo.

Hoy en día, sólo hay cuatro mujeres de color en el Senado, todas ellas demócratas. Dos: Harris de California, quien es de ascendencia jamaicana e hindú, y Duckworth de Illinois, quien es tailandesa estadounidense, se disputan el puesto de vicepresidencia.

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Y en las mansiones de los gobernadores de la nación, otra plataforma de lanzamiento tradicional para elecciones vicepresidenciales, las mujeres de color son aún más escasas.

Si bien dos mujeres republicanas de color han sido elegidas para gobernaciones en el pasado, sólo hay una mujer no blanca que se desempeña hoy como gobernadora: la demócrata Michelle Luján Grisham de Nuevo México, una latina que también está en la lista de Biden. Nunca ha habido una mujer negra gobernadora.

En comparación con las décadas pasadas, el grupo de talentos de mujeres de color en política ha crecido sin lugar a dudas, y muchas de las nuevas generaciones elegidas para el Congreso y las legislaturas estatales alentaron a numerosos defensores de su representación, ya que una avalancha de nuevas candidatas se postuló para el cargo.

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Los expertos políticos señalan un segundo fenómeno en marcha en este momento: una redefinición de lo que califica a un candidato para ser considerado en primer lugar.

La noción de experiencia previa fue cambiada fundamentalmente hace cuatro años cuando Donald Trump, un empresario y estrella de los ‘reality shows’ sin experiencia en el gobierno, ganó la Casa Blanca.

Los empleadores añaden casi 5 millones de nuevos empleos en junio, ya que la tasa de desempleo cae al 11.1%. Pero las empresas ya están cerrando de nuevo con picos de coronavirus.

Ahora, cuando se trata de qué tipo de currículum se requiere, “todas las apuestas están canceladas”, dijo Erin Loos Cutraro, fundadora y directora ejecutiva de She should Run, que alienta a las mujeres a buscar cargos políticos. “Después de las elecciones de 2016, lo que aprendimos es que no existe ese antecedente que sea la fórmula perfecta”.

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Si bien algunos de los nombres en la lista de Biden se ajustan a la rúbrica tradicional, un período en el Senado o como ejecutivo estatal, otros representan una gama más amplia de experiencia.

“Si está diciendo que va a considerar específicamente tener una mujer de color, y sabemos que existen estas barreras históricas y estructurales que las mujeres de color han tenido en ciertos niveles de oficina, necesariamente tendrá que expandirse hacia donde mires”, dijo Kelly Dittmar, académica del Centro de Mujeres y Política de Estados Unidos en la Universidad de Rutgers.

De ahí el ruido vicepresidencial que rodea a la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, quien ha sido investigada para la posición, y Stacey Abrams, una ex líder legislativa de Georgia que aprovechó su fracasada carrera para defender los derechos electorales. Abrams, que no ha sido tímida sobre su interés en el puesto de vicepresidenta, le dijo a PBS recientemente que ha estado “en comunicación” con el equipo de Biden.

Después de elogiar un video de un seguidor gritando “poder blanco”, Trump promete anular las reglas de vivienda justa y llama a la pintura callejera Black Lives Matter un “símbolo de odio”.

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Ya sea que su experiencia provenga del gobierno local, estatal o federal, casi todas las mujeres de color consideradas se han convertido en hacedoras de historia. Antes de que la congresista Val Demings ganara su escaño en el Congreso de Florida, fue la primera mujer jefa de policía de Orlando.

Bass, ahora congresista de Los Ángeles, fue la primera mujer afroamericana en el país en dirigir un cuerpo legislativo estatal cuando se convirtió en presidenta de la Asamblea de California en 2008. Harris fue la primera mujer y la primera persona negra en ser elegida fiscal de distrito de San Francisco, distinciones que también mantuvo cuando se convirtió en fiscal general de California.

Susan Rice, otra competidora, alcanzó la cima de las filas de seguridad nacional en la Administración Obama, convirtiéndose en la primera mujer negra en servir como embajadora en las Naciones Unidas y la segunda, después de Condoleezza Rice, en servir como asesora de seguridad nacional.

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La amplitud de la lista vicepresidencial marca el reconocimiento generalizado, tardío, en opinión de algunas personas, de que es posible elegir una mujer de color para el trabajo. ¿Pero es necesario?

Algunos aliados de Biden, como James E. Clyburn, un influyente congresista de Carolina del Sur, han permitido un margen de maniobra, diciendo que elegir a una mujer negra “no es imprescindible, pero sería una ventaja”. Una encuesta del New York Times encontró que una gran mayoría de los votantes registrados, incluida la mayor parte de los encuestados negros y latinos, dijo que la raza no debería ser un factor en la decisión de Biden.

Pero otros comentan que Biden probablemente enfrentaría cuestionamientos difíciles si no cumpliera en la selección de una mujer de color.

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“En un clima político en el que sabemos que los votantes negros necesitan especialmente obtener tasas más altas que en el ’16, donde los jóvenes deben estar motivados para participar... tendría que explicar por qué eligió a una mujer que quizá no podría cubrir esos requisitos de una manera que una mujer negra podría hacerlo”, dijo Stefanie Brown James, fundadora del Colectivo PAC, que tiene como objetivo aumentar la representación política negra.

Es probable que esa elección no venga en semanas; Biden ha dicho que el largo proceso de investigación de antecedentes acaba de comenzar. Mientras tanto, personas como Moseley Braun, quien está esperando que la elección sea una mujer de color, está saboreando este momento.

“Realmente tenemos que darnos palmaditas colectivas en la espalda por el hecho de que hemos llegado tan lejos”, manifestó. “La generación de mi madre ni siquiera podía soñar con una conversación sobre tener una mujer negra como vicepresidenta. Eso hubiera sido como hablar de patinar sobre hielo en la luna”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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