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La policía de Los Ángeles recupera `millones’ de dólares en bienes robados en casas de celebridades

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El Capitán de la Policía de Los Ángeles, Cory Palka, anunció el miércoles el arresto de Benjamin Eitan Ackerman, sospechoso de una serie de robos en casas de celebridades. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

Un hombre que se hizo pasar por un posible comprador de vivienda o agente de bienes raíces para buscar objetivos para futuros robos, obtuvo millones de dólares en obras de arte, joyas y licores de residencias ubicadas en las colinas de Hollywood, informó la policía.

Benjamin Eitan Ackerman, de 32 años, de Los Ángeles, fue arrestado en septiembre. La policía cree que encabezó el robo de más de 2,000 objetos de valor de al menos 13 casas en Encino, Tarzana y Sherman Oaks en 2017 y 2018, dijeron las autoridades durante una conferencia de prensa en la sede de la policía en el centro de Los Ángeles.

Los objetos, valorados en “millones”, fueron encontrados durante un registro de un armario de almacenamiento perteneciente a Ackerman en septiembre, dijo el LAPD. Algunas de sus famosas víctimas incluyeron a los cantantes Usher, Adam Lambert y Jason Derulo, y un miembro del elenco de “The Real Housewives of Beverly Hills”,según el detective de la policía de Los Ángeles Jared Timmons, el investigador principal del caso.

Ackerman fue arrestado el 20 de septiembre sin incidentes, pero aún no ha sido acusado formalmente. Los registros de la cárcel muestran que fue liberado con una fianza de un millón de dólares el 24 de septiembre, y la policía dijo que no había restricciones de viaje como condición para su liberación. Paul Eakins, portavoz de la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, dijo que el LAPD aún no había presentado un caso contra Ackerman. Timmons dijo que la policía estaba reuniendo pruebas adicionales.

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Los detectives dijeron que comenzaron a enfocarse en Ackerman después de que se dieron cuenta de que había estado firmando su segundo nombre en los libros de visitas de los eventos de venta de casas de múltiples residencias que más tarde fueron saqueadas. Algunos empleados también notaron que Ackerman había hecho preguntas específicas sobre obras de arte raras que estaban en exhibición.

Timmons describió a Ackerman como un sofisticado criminal con arrestos previos y una inclinación por modificar las obras de arte para poder revenderlas. En algunos casos, Ackerman puede haber modificado los números o marcas de identificación de ciertas pinturas y fotografías para poder ocultar a los compradores que los artículos habían sido robados. También destruyó o manipuló las cámaras de vigilancia durante varios de los robos, dijo Timmons.

La policía dijo que pensaban que Ackerman tenía cómplices que le ayudaron a robar los artículos o a revenderlos, pero nadie más ha sido arrestado o acusado en el caso.

Timmons señaló que Ackerman también tenía “conexiones con Nueva York” y puede haber estado vendiendo obras de arte robadas allí. El detective se negó a dar más detalles.

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Los hechos son parte de una oleada de robos a celebridades durante los últimos dos años. Se han producido robos de alto valor en las casas de la cantante Alanis Morissette, del ex jugador de los Lakers Nick Young, del jardinero de los Dodgers Yasiel Puig y de la estrella del hip-hop Nicki Minaj. Las pérdidas de cada uno fueron sustanciales. Tan sólo las joyas robadas en la casa de Morissette en febrero de 2017 estaban valoradas en 2 millones de dólares.

En noviembre, 13 hombres con presuntos vínculos con la pandilla Crips del sur de Los Ángeles fueron acusados de una serie de robos que se remontan al menos a octubre de 2017. Por lo menos 10 estaban detenidos en ese momento, y los fiscales dijeron que pensaban que los sospechosos podrían haber sido responsables de crímenes adicionales en Pasadena, Santa Mónica y otras ciudades con vecindarios adinerados.

En algunos de esos casos, dijeron los investigadores, los ladrones vigilaban las redes sociales de las celebridades para determinar cuándo estarían fuera de la ciudad.

La casa de Puig fue allanada mientras él estaba en el entrenamiento de primavera con los Dodgers, en 2017. Los ladrones volvieron a atacar una hora después de que los Dodgers perdieran el séptimo juego de la Serie Mundial 2017. Los agentes respondieron a otra alarma antirrobo en la casa de Encino de Puig, donde encontraron una ventana rota.

La casa de Young fue robada mientras asistía al All-Star Weekend de la NBA en 2017. En 2018, se produjo un robo en la casa de Robert Woods, el receptor de los Rams de Los Ángeles, mientras el equipo era el anfitrión frente a los Vikingos de Minnesota.

Timmons dijo que la policía todavía estaba tratando de determinar si Ackerman estaba relacionado con los otros robos a celebridades. Los detectives han estado en contacto con la policía en Santa Mónica y Beverly Hills y con el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles para ver si hay otras víctimas en otras jurisdicciones.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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