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Editorial: Los huracanes podrían empeorar la crisis migratoria en Centroamérica

Wendy Guadalupe Contreras, who lost her Honduras home to Hurricane Eta, speaks on the phone while comforting her son.
Wendy Guadalupe Contreras, quien perdió su hogar en Honduras por el huracán Eta hace dos semanas, habla por teléfono mientras consuela a su hijo. El huracán Iota, aún más fuerte, se acerca el lunes.
(Delmer Martínez / Associated Press)

No está claro en este momento exactamente cuántas muertes y daños han sido infligidos en Nicaragua y Honduras por el huracán Iota, la segunda gran tormenta que azota la región en estas semanas. Pero será considerable: los vientos furiosos a 155 mph arrancaron los techos de los edificios y volaron otras estructuras mientras la tierra empapada de lluvia ya estaba afectada por la tormenta anterior, el huracán Eta.

El Iota, que tocó tierra el lunes por la noche, atacó antes de que los equipos de rescate pudieran llegar a pueblos remotos devastados por Eta, lo que sugiere que el mundo está experimentando una crisis agravada por una catástrofe en desarrollo.

La región estaba bastante perturbada antes de que llegaran los huracanes. Las comunidades rurales de Honduras y su vecino occidental Guatemala han estado sufriendo cinco años de sequía, y el remojo que recibieron de estas tormentas no terminará mágicamente con ese flagelo.

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La sequía se ha agravado por el cambio climático, la misma fuerza que los científicos creen que está impulsando sistemas de tormentas tropicales más fuertes y volátiles.

Iota es un ejemplo de ello. Surgió como una depresión tropical el viernes temprano y se convirtió en una tormenta tropical más tarde ese mismo día. A la medianoche del sábado era un huracán de categoría 1, el más débil de la escala; el lunes por la mañana alcanzó el estatus de Categoría 5 con vientos que llegaban a las 160 mph antes de debilitarse levemente cuando golpeó la costa de Nicaragua.

La sequía ya había provocado una importante migración humana de la región, ya que a las personas empobrecidas y hambrientas que dependían de la economía agraria les quedaba poco para mantenerse en su lugar.

Con pandillas violentas que ejercen un poder significativo en secciones de Honduras y Guatemala, los migrantes fluyeron hacia el norte a través de México para llegar a EE.UU, lo que se sumó a la crisis humanitaria en la frontera que ha aumentado y disminuido durante varios años.

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Luego vino la pandemia de COVID-19 para socavar las economías ya débiles.

Lo más probable es que los huracanes solo empeoren estas situaciones. Desde hace mucho tiempo ha sido evidente que el mejor enfoque para combatir la migración desde Centroamérica es ayudar a estabilizar a los gobiernos, desarticular las pandillas y construir una economía local e inclusiva suficiente para apoyar a las personas que viven allí.

Pero eso ha demostrado ser una tarea difícil, agravada por lo que parece ser una corrupción endémica. Y en ausencia de una solución a corto plazo, es probable que la región experimente más migración ya que los daños causados por los huracanes hacen que una zona difícil para vivir sea aún más inhabitable.

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Agregue eso a la desbordante serie de problemas que enfrentará la administración de Biden cuando asuma el control el 20 de enero.

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