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¿Se siente agotado? Estos consejos de un experto en salud mental podrían ayudar

Painted Brain co-founders Dave Leon, Rayshell Chambers and David “Eli” Israelian use their own lived experiences with mental illness to help guide others toward recovery.

Para las personas con trabajos muy estresantes, tal vez usted sea un paramédico, trabajador social, bombero o cualquier persona con labores muy exigentes, hay momentos en los que su adrenalina se dispara, se siente realmente alerta y es muy productivo.

Pero si se queda ahí todo el tiempo sin descansar, se va a agotar, dijo la psicóloga Marlene Valter.

Valter es la fundadora y directora general de AnaVault, una empresa que apoya a personas con problemas de salud mental. AnaVault ofrece capacitación en resiliencia para todo tipo de profesiones exigentes pero, en particular, para especialistas en apoyo de pares. Se trata de personas que han pasado su propia experiencia con la enfermedad mental que ayudan a los pacientes en su recuperación.

Los compañeros tienden a tener muchos traumas en sus vidas, dijo Valter. Han superado numerosos desafíos para estar sanos, y cuando quieren volver a trabajar, es imperativo que puedan desarrollar suficiente resiliencia para no arriesgar su propia salud mental.

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“Pero incluso las personas que suelen funcionar muy bien y que se han visto afectadas por la ansiedad, la depresión y la desesperanza de COVID, también tendrán que pensar en reconstruirse”, expuso Valter.

El agotamiento puede afectar su autoestima, señaló. Está cansado. No puede concentrarse. Actúa con frialdad e insensibilidad hacia las personas que realmente le importan. Se pregunta por qué odia ese trabajo que sabe que ama. Empieza a asustarse.

Valter dijo que las personas más vulnerables al agotamiento, la fatiga por compasión y el trauma indirecto son las que tienen un gran corazón y realmente quieren ayudar a su comunidad.

“Lo último que necesitamos son personas desapegadas”, comentó. “Entonces, ¿cómo salvamos a nuestra gente más maravillosa, de corazón cálido y empático? Eso es lo que queremos en estos trabajos, así que ¿cómo los preservamos?”

Valter nos guía a través de los seis pasos para la resiliencia que se enseñan en la capacitación de AnaVault, mientras que los cofundadores de Painted Brain, una organización sin fines de lucro de salud mental dirigida por pares, David “Eli” Israelian, Rayshell Chambers y Dave Leon, comparten algunas de las formas en las que han sido capaces de manejar su salud mental mientras apoyan a otros con los mismos problemas.

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VIDEO | 00:47
Painted Brain: David “Eli” Israelian

David “Eli” Israelian, co-founder of the peer-run mental health nonprofit Painted Brain, talks about how even if you are resilient, you can still fall, but if you have built a strong foundation, it’s not as big of a drop.

1. Autorregulación

La autorregulación, la capacidad de manejar las emociones y el comportamiento incluso ante un trauma, es la base de la resiliencia, dijo Valter.

Cuando percibimos el peligro, el cerebro activa nuestro sistema nervioso simpático, desencadenando una respuesta de lucha o huida; otras partes del cerebro se apagan para que podamos hacer frente al estrés que tenemos delante.

“Es como las cebras en las llanuras cubiertas de hierba”, dijo Valter. “Están pastando. Es hermoso, cálido, relajante, y realmente relajan sus cuerpos. Entonces ven un león, el peligro, y salen corriendo inmediatamente”.

En cuanto desaparece el peligro, las cebras vuelven a relajarse, explica. Y el equivalente humano es el modo en que el sistema nervioso parasimpático hace que nuestro cuerpo vuelva a relajarse cuando sentimos que ya no estamos en riesgo.

“La diferencia entre los animales y los humanos”, continuó, “es que cuando aparece ese león en nuestras vidas, podemos salir corriendo o luchar, pero entonces vinculamos los recuerdos, las emociones y los pensamientos con ese peligro. Así que cuando vemos algo similar, hemos aprendido a pensar que es algo peligroso”.

A veces el nuevo peligro es real. Otras veces, podríamos estar reaccionando a un trauma pasado. Así que el primer paso es enseñar a la gente a no ser impulsiva y reactiva.

Illustration of a brain wearing headphones and working on a laptop and a nose dangling from a rope over a computer.
Lawrence Rozner, miembro de Painted Brain, una organización sin fines de lucro de salud mental dirigida por pares, dibujó una parodia de “Misión: Imposible” en la que el cerebro está en su computadora con unos auriculares mientras la nariz cuelga de un cable intentando introducir una unidad USB en un puerto del ordenador.
(Lawrence Rozner)

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“Si siempre está estresado y molesto y siente que es peligroso, la parte del cerebro que se apaga es la del juicio, la creatividad y la toma de decisiones sistemáticas”, expuso Valter.

Claro que se puede hacer yoga o escuchar música durante media hora, pero a menudo no tenemos tiempo para eso. Valter sugirió adquirir el hábito de tomarse de 5 a 10 segundos para escanear desde la parte superior de la cabeza hasta los dedos de los pies y relajar todos los músculos del cuerpo.

Mucha gente cree que la parte de la meditación que ayuda a relajar el cuerpo es la parte de la respiración, dijo, pero es la relajación de los músculos. Y eso se puede hacer a lo largo del día, 50 veces diarias.

“Ahora, cuando se enfrente a un factor estresante, una fecha límite, un jefe, compañero de trabajo o un familiar difícil, puede tomarse 5 segundos para relajarse y enfrentarse al trauma y cambiar para siempre el cableado de su cerebro”, expuso Valter. “Esto lo saca de la vieja rueda de hámster de la ansiedad”.

2. Intención

Averigüe cuál es su propósito. Valter describe este paso como la unión de la investigación cerebral y la espiritualidad.

“Se trata de que la persona sea libre de elegir la vida que quiere vivir, en lugar de una vida que los fantasmas y traumas del pasado le han hecho vivir”, dijo. “Depende de usted crear su código y tomar sus decisiones, pero sea reflexivo al respecto”.

Entonces, si actúa de una manera que va en contra de su intención y su código, es cuando sabe que debe detenerse, relajarse y pensar en quién quiere ser en esta situación”.

Rayshell Chambers, cofundadora de Painted Brain, habla de cómo encontrar un propósito y habilidades de afrontamiento positivas ha disminuido eficazmente sus síntomas de trastorno de estrés postraumático o TEPT.

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VIDEO | 00:50
Painted Brain: Rayshell Chambers

Rayshell Chambers, co-founder of Painted Brain, talks about how finding purpose and positive coping skills has effectively decreased her symptoms of PTSD.

3. Replanteamiento cognitivo y cambio de percepción

El tercer paso consiste en replantearse la forma en que se han visto ciertas cosas en la vida, abriéndose a una percepción del mundo menos rígida y más flexible.

“Solo puede cambiar aquello sobre lo que tiene control”, dijo Valter. “No puede cambiar aquello de lo que no tiene control”.

No es que no deba seguir abogando por el cambio, señaló, pero si lo hace, debe ser con intención y pasión.

4. Apoyo

Encuentre su equipo de apoyo, las personas que lo inspiran a dar lo mejor de sí mismo y que también le darán retroalimentación cuando no esté dando lo mejor de sí, dijo Valter.

“No tiene por qué ser la gente con la que trabaja o su familia”, subrayó. “Hay un grupo para todos... Encuentre a las personas que se preocupan por usted, que lo hacen sentir libre de ser usted mismo”.

5. Determinación

“A medida que se apasiona, pero luego llegan las realidades del mundo, tiene que seguir haciendo el trabajo una y otra vez y se encuentra con factores de estrés que no esperaba”, dijo Valter.

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Es importante desarrollar la determinación para que, en esos momentos difíciles, pueda relajarse y resolverlo.

Dave Leon, cofundador de Painted Brain, habla sobre cómo ha creado hábitos diarios saludables para manejar su depresión y ha aprendido a no dar a sus episodios depresivos demasiada importancia o significado.

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Painted Brain: Dave Leon

Dave Leon, co-founder of Painted Brain, speaks about how he’s created daily healthy habits to manage his depression and learned to not give his depressive episodes too much importance or meaning.

6. Autocuidado

Hay que hacer ejercicio, prestar atención a la dieta y dormir: lo básico.

Pero Valter dijo que es igual de importante aprender a practicar el autocuidado rápidamente en el momento en que se desencadena algo estresante.

“Se trata de afrontar los traumas con relajación en lugar de con tensiones”, manifestó.

El descanso es diferente para cada persona, y no consiste necesariamente en no hacer nada, dijo.

Las distracciones, cualquier cosa que lo haga entrar en ese modo de relajación, son buenas para su salud mental. Una de las principales causas del agotamiento es la repetición, expuso. Por eso es útil dirigir su atención hacia algo en lo que pueda perder el tiempo y que lo envíe a otro lugar por un tiempo.

“Aunque solo sea durante unos minutos, cuanto más se convierta en una rutina diaria, en la que incluya estas pequeñas distracciones y alegrías, el trabajo será mucho más fácil”.

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Al final, no se trata de vivir una vida sin estrés, señaló Valter.

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VIDEO | 00:41
Painted Brain Co-Founder Dave Leon plays double bass

Part of Dave Leon’s mental health journey has been trying to master the double bass, which he’s been playing for 25 years. He performs pieces from Bach’s Cello Suites at the Town Center Mall in Yucca Valley.

“Si quiere ser desafiado, hágalo”, dijo. “Simplemente agregue estas partes a su rutina diaria, y estará bien”.

Parte del viaje de salud mental de Dave Leon ha sido intentar dominar el contrabajo, que toca desde hace 25 años. Interpreta piezas de las Suites para violonchelo de Bach en el Town Center Mall en Yucca Valley.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí

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