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California

Examinarán a pasajeros procedentes de China para detectar un virus que ha enfermado a decenas de personas

LAX
Las autoridades federales están inspeccionando a los pasajeros que vuelan a LAX en busca de un nuevo virus que ha infectado a docenas de personas en China.
(Los Angeles Times)

Evaluarán a los pasajeros que vuelan a tres aeropuertos principales de EE.UU por un nuevo y preocupante virus

Las autoridades federales anunciaron que comenzarán inmediatamente a evaluar a los pasajeros que vuelan a tres aeropuertos principales de EE.UU para detectar un nuevo virus que ha infectado a docenas de personas en China.

Los trabajadores de salud examinarán a los pasajeros procedentes de Wuhan, una ciudad importante en el centro de China, en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, el Aeropuerto Internacional de San Francisco y el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York.

China ha informado de 45 casos de un nuevo tipo de coronavirus que los funcionarios llaman 2019-nCoV. Han surgido tres casos adicionales fuera de China. El virus ha causado dos muertes en todo el mundo, dicen funcionarios federales.

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¿Qué es este virus?

En diciembre, China informó sobre un brote de una enfermedad similar a la neumonía que parecía ser causada por un nuevo coronavirus, un tipo de virus que circula en animales y en casos raros puede propagarse a los humanos.

La mayoría de las personas que se enfermaron tenían un vínculo con un gran mercado de mariscos y animales vivos en Wuhan, lo que sugiere una transmisión de animal a humano, dijo la Dra. Nancy Messonnier, una de las principales autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU a reporteros el viernes.

El mercado se cerró a principios de este mes para desinfectarlo.

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Las autoridades se preocuparon más por el brote cuando se detectaron casos en Japón y Tailandia entre personas que habían visitado recientemente Wuhan, señalando una posible transmisión entre humanos. Las autoridades sanitarias de todo el mundo ahora están adoptando diversas estrategias para detener una mayor propagación del virus.

“Esta es una situación grave”, dijo Messonnier.

Salud

Está bien, es un nuevo virus. ¿Qué tan malo es?

Los funcionarios de salud pública se preocupan cada vez que llega un nuevo virus a la luz pública porque no hay tratamientos para él y no saben cómo reaccionarán las personas ante la enfermedad. Además, nadie tiene inmunidad a un nuevo virus, dijo Messonnier.

Los coronavirus en particular son alarmantes debido a brotes previos del síndrome respiratorio del Medio Oriente y el síndrome respiratorio agudo severo, otros coronavirus más comúnmente conocidos como MERS y SARS.

Se cree que el brote de SARS en 2003 en China se originó a través de la transmisión de animal a humano en un mercado similar. Ese brote finalmente mató a más de 800 personas en todo el mundo.

“Fueron brotes bastante complicados y difíciles con muchas personas enfermas y otras que murieron”, dijo Messonnier. “Comprender que este patógeno se ve, al menos desde una perspectiva genética, similar a esos patógenos nos preocupa especialmente”.

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¿Quién está siendo examinado?

La evaluación sólo se aplica a las personas que vuelan desde Wuhan.

La inspección comenzó el viernes en el aeropuerto JFK y el sábado en LAX y SFO. Los aeropuertos de San Francisco y Nueva York son los únicos dos en el país que reciben vuelos directos desde Wuhan, dijeron las autoridades.

El LAX se agregó a la evaluación debido a la gran cantidad de pasajeros que vuelan a ese aeropuerto indirectamente desde Wuhan, dijo el Dr. Martin Cetron, director de la división de migración global y cuarentena de los CDC en la llamada de prensa.

Los pasajeros que lleguen responderán preguntas sobre cualquier síntoma respiratorio y también se les tomará la temperatura, dijo. Aquellos cuyos síntomas no coincidan con el nuevo coronavirus no serán detenidos.

Los pacientes con síntomas preocupantes serán transportados a un lugar cercano, para realizar más pruebas. Allí responderán más preguntas y se aplicarán exámenes para detectar el nuevo virus y otras enfermedades, como la gripe, que pueden estar causando su enfermedad. La prueba podría llevar horas, dijo.

“Es poco probable que puedan hacer un vuelo de conexión inmediato”, dijo Cetron.

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Se desplegarán alrededor de 100 trabajadores adicionales de los CDC para unirse al personal de salud pública existente en los tres aeropuertos para realizar las evaluaciones.

Las temporadas más ocupadas para viajar a EE.UU desde China son agosto y enero, señaló Cetron. Se espera que el año nuevo lunar el 25 de enero atraiga a un gran número de viajeros chinos, dijo.

“Esperamos que el examen en las próximas semanas pueda incluir hasta 5.000 personas en tres aeropuertos”, manifestó.

No estoy volando hacia o desde China. ¿Debo estar preocupado?

No. El riesgo de que el virus circule en Estados Unidos se considera bajo.

“Para las familias que se sientan a la mesa esta noche, esto no es algo de lo que generalmente tengan que preocuparse”, dijo Messonnier.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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