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Latinos que hablan español son los más esenciales y expuestos a COVID y los que menos tienen seguro médico

Una enfermera que trabaja con el condado de San Diego en la frontera entre Estados Unidos y México
Una enfermera que trabaja con el condado de San Diego en la frontera entre Estados Unidos y México, cerca de PedEast, el miércoles 12 de agosto de 2020 en San Diego, CA, ayuda a un paciente durante su prueba COVID-19 autoadministrada.
(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Más del 40 por ciento de los californianos conocen a una persona que haya dado positivo a la prueba del COVID-19, y uno de cada cuatro a alguien que haya fallecido por esta enfermedad, de acuerdo con una encuesta dada a conocer por Covered California.

Los números son aún mayores entre las comunidades latinas y aquellas que hablan mayoritariamente español en casa.

“La pandemia continúa teniendo un impacto devastador en todas nuestras vidas y destaca el hecho de que quienes soportan la carga más pesada son los latinos y los californianos de bajos recursos”, dijo Peter V. Lee, director ejecutivo de Covered California.

Salud

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“Los más afectados por la pandemia son también los que más pueden beneficiarse de la ayuda financiera, de ahí el llamado a esos 1.2 millones de californianos, sin cobertura, a obtener seguro de salud”, agregó.

Un 33 por ciento de los latinos, de los cuales, un 36 por ciento de ellos hablan español en casa, dijeron conocer a una persona que murió por coronavirus, lo que representa el porcentaje más grande en comparación con otros grupos étnicos.

Yadira López, beneficiaria de Covered California dio positivo a la enfermedad, y ayer, recibió la noticia de que su exsuegra murió por dicha causa a menos de una semana de que se confirmara que padecía COVID-19.

“Ella tenía diabetes, sobrepeso, tenía 68 años. Las probabilidades estaban en su contra”, expresó López, residente de Los Ángeles. “Lo más triste que he visto en mi vida, su familia, incluyéndome a mí, nos despedimos de ella por medio de un Zoom meeting y falleció ayer por la mañana”.

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López se recupera aislada en su recámara. Ahora quiere pedirle a la comunidad que no baje la guardia. “Nunca nos imaginamos que nos pasaría a nosotros”.

El sondeo encontró que la pandemia ha impactado a prácticamente todos los residentes del estado —96 por ciento— y un 52 por ciento dijo que le ha impactado de manera significativa.

Entre los latinos, un 58 por ciento —y un 64 por ciento entre los que hablan mayormente español— reconoció las afectaciones significativas por cuestiones de salud o económicas.

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En California suman 1.1 millones de casos de coronavirus, y cerca de 19 mil muertes de acuerdo con datos del Departamento de Salud Pública del Estado. Los latinos representan 59.5 por ciento de los casos y casi 49 por ciento de los decesos.

“Muchos se preguntan ¿por qué los latinos tienen mayores tasas de casos y muertes? Es porque los latinos tienen una mayor ética de trabajo, y están más involucrados en las profesiones clave de la industria que permitan que esto siga avanzando: agricultura, choferes, empacadores, etcétera”, indicó David Hayes-Bautista, director del Centro de Estudios de Salud y Cultura Latina de la Escuela de Medicina en la Universidad de California Los Ángeles (UCLA).

“Sin su trabajo no podríamos comer, y su trabajo los pone en peligro de contraer el coronavirus (…) y aún así, esos empleos en los que se desempeñan, muy rara vez les ofrece cobertura médica, así que es más difícil para ellos buscar atención cuando presentan síntomas”, añadió.

Un 62 por ciento de los californianos dicen que han perdido su empleo o han tenido una reducción en horas de trabajo a consecuencia de la pandemia; entre los latinos, un 71 por ciento dijo haberse visto afectado laboralmente.

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La pérdida de empleo o disminución de ingresos significa que pueden calificar para cobertura de salud a bajo costo.

Los californianos con cobertura de salud dijeron tener de 2 a 3 veces más confianza de que tendrán acceso a atención médica, en comparación con los que no tienen cobertura. Entre los que carecen de ella, 4 de 5 personas no tienen la confianza de tener atención si son diagnosticados con el COVID-19, señala la encuesta.

Covered California, el mercado de seguros de salud en el estado, recordó que las inscripciones ya están abiertas para quienes no tienen cobertura. Se puede consultar el portal CoveredCA.com/espanol para analizar sus opciones.

Se estima que 1.5 millones de californianos sin seguro médico son elegibles para apoyo a través de Covered California o Medi-Cal.

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Quienes se inscriban antes del 15 de diciembre, tendrán cobertura a partir del 1 de enero de 2021.

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