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Los mariachis de San Diego se esfuerzan durante la pandemia para animar a familias y aliviar el dolor

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Mariachi groups in San Diego have shifted their performances because of COVID. Some are still performing for small gatherings, outside homes and for funerals. Mariachi groups are a big part of how Latino families in San Diego celebrate birthdays, weddings and honor loved ones at funerals.

Para muchos es el sonido del hogar. Es la música que sus padres bailaban en las bodas, que sus hermanos adolescentes tocaban para curarse de un desamor y que sus tíos cantaban desafinados mientras bebían tequila.

Puede ser alegre, patriótica, triste, desesperada y esperanzadora. La música de mariachi transporta a muchos oyentes a un recuerdo de un país que dejaron atrás, a un amor perdido hace tiempo o a momentos felices con familiares y amigos.

Durante un tiempo pareció que la música, junto con los talentosos músicos que la interpretan, se convertía en otra víctima de la pandemia de coronavirus. A principios del año pasado se cancelaron numerosas bodas, fiestas de quince años y otros grandes eventos en los que suelen participar grupos de mariachis.

Salud

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Muchos de los grupos de mariachis de San Diego se quedaron sin trabajo y tuvieron que colgar sus sombreros de charro y guardar sus instrumentos.

Pero ahora, a medida que algunos negocios reabren, la gente empieza a vacunarse y las familias son creativas en cuanto a las formas de celebrar, las cosas se están recuperando.

Y la música sana del mariachi está sonando de nuevo por todo San Diego en fiestas de cumpleaños al aire libre, pequeñas bodas al aire libre y funerales de COVID-19, dicen los miembros del grupo.

“La música llega al corazón”, dice Dulce Pérez, líder del Mariachi Divinas de San Diego. “Te hace sentir conectado a tus raíces”.

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Ariana González Campos baila con su padre
Ariana González Campos iba a celebrar su quinceañera hace un año, debido a la pandemia sus padres cambiaron su celebración al año siguiente. Ariana baila con su padre en Beech Street el viernes 5 de marzo de 2021 en Escondido, California.
(Alejandro Tamayo/The San Diego Union-Tribune)

Esta vez, los grupos de mariachis están sustituyendo las actuaciones en plazas, eventos corporativos y grandes celebraciones en las que solían amenizar, por reuniones más pequeñas para seguir trabajando.

El grupo de Pérez se mantiene ocupado tocando en funerales, la mayoría relacionados con el COVID-19.

“Aunque es duro, y es un momento triste, al mismo tiempo es una celebración y un recuerdo de las canciones que les gustaban”, dijo.

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Pérez, que fundó el inusual grupo de mariachis formado únicamente por mujeres en 2012, lleva casi 18 años cantando música de mariachi.

Cuando comenzó la pandemia, las actuaciones programadas del grupo en el Centro de Convenciones de San Diego, en el Casino Viejas y en grandes lugares para bodas fueron canceladas. Desde entonces, la mitad de los seis miembros del grupo se han marchado a causa del trabajo inestable, dijo.

“Perdimos nuestros trabajos”, dijo.

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Desde entonces, el Mariachi Divinas se ha convertido en una banda mixta de seis músicos. La banda toca de tres a cuatro funerales a la semana, en comparación con uno a la semana antes de COVID-19, dijo Pérez.

Aunque es un momento triste, a menudo las familias piden canciones alegres, dijo, porque esas canciones alegres les recuerdan a sus seres queridos.

“El mariachi es algo que aporta a la familia una sensación de melancolía, y pueden recordar y rememorar la vida de la persona”, dijo.

El mariachi existe desde hace más de 100 años y es conocido como la música tradicional de México. La popularidad de esta música fuera de México ha crecido tanto que las escuelas y universidades han creado programas de música de mariachi en todo Estados Unidos y el mundo.

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El tamaño de un conjunto de mariachis varía, pero normalmente incluye cantantes, violinistas, trompetas y guitarristas. Los intérpretes llevan trajes de charro, elegantes trajes decorados con bordados y botones metálicos plateados o dorados.

El Mariachi Divinas actúa en una celebración de cumpleaños al aire libre el viernes 5 de marzo
El Mariachi Divinas actúa en una celebración de cumpleaños al aire libre el viernes 5 de marzo de 2021 en Escondido, California.
(Alejandro Tamayo/The San Diego Union-Tribune)

El crecimiento del mariachi puede atribuirse a su conexión con la cultura y la herencia latinas, dijo Serafín Paredes, director del conjunto de mariachis de la Universidad de San Diego, el Mariachi Toreros de USD.

“Para los inmigrantes, lo único que nos llevamos es el recuerdo de nuestros países, nuestra música y nuestra comida”, dijo Paredes. “Todo lo que se parece a México, lo amamos y lo apreciamos”.

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La versatilidad de la música también es la razón por la que resuena entre los latinos y otros. Se puede tocar en bodas, fiestas de cumpleaños, festivales y funerales, dijo.

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Aunque todavía se desaconsejan las reuniones entre grupos grandes, algunas familias se han vuelto creativas para celebrar hitos y honrar a sus seres queridos con música de mariachi.

El Mariachi Estrellas de Chula Vista, un grupo de 12 miembros, tocó recientemente en la celebración de un cumpleaños que se celebró desde los autos. El grupo tocó al aire libre mientras los vecinos salían a sus jardines para disfrutar de la música como una comunidad, en lugar de una fiesta individual.

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“Aunque la gente mantenga las distancias, con las actuaciones al aire libre parece que la comunidad se une”, dice Jacqueline Sierra, violinista del Mariachi Estrellas de Chula Vista.

El Mariachi Estrellas de Chula Vista practica en Ocean View Hills el martes 2 de marzo de 2021 en San Diego, California.
(Alejandro Tamayo/The San Diego Union-Tribune)

Grandes grupos como el Mariachi Estrellas de Chula Vista han aceptado trabajos que no tendrían antes de COVID-19. La banda está haciendo más serenatas —actuaciones cortas que suelen hacerse para parejas que se van a comprometer, el Día de San Valentín y el Día de la Madre.

“Estamos haciendo los trabajos que podemos encontrar”, dijo el líder de la banda, Missael Vázquez.

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Un martes por la noche la banda tocó El son de la Negra, una canción popular que suelen tocar los grupos de mariachi, en una casa de Ocean View Hills. La mesa del comedor estaba llena de partituras de canciones que la banda estaba practicando antes de su próximo trabajo.

Vázquez dijo que, aunque es agradable volver al trabajo, la forma en que las familias experimentan la música de mariachi no es la misma que antes de COVID-19, en parte debido al distanciamiento social.

“Ha afectado la forma en que la gente disfruta de la música porque no pueden bailar, y se nota que algunos se sienten un poco incómodos”, dijo. “Siguen disfrutando de la música, pero no como antes”.

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Pérez dijo que la mayoría de los clientes organizan eventos al aire libre, pero todavía hay algunos que organizan eventos en el interior.

Aunque se asegura de que todos los miembros de la banda sigan las directrices de seguridad de COVID-19 distanciándose socialmente de los invitados a la fiesta y llevando máscaras en la medida de lo posible durante la actuación, sigue dando miedo, dijo.

Los miembros del grupo de mariachi llevan máscaras excepto los trompetistas, que se quitan la máscara para tocar sus partes.

Decenas de músicos de mariachi de todo el país han muerto en el último año a causa del COVID-19, según las noticias. Un reportaje reciente de la NBC en Los Ángeles decía que al menos 20 mariachis de Los Ángeles han muerto desde que comenzó la pandemia.

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Se desconoce cuántos mariachis de San Diego han perdido la vida.

El Mariachi Divinas actúa en una celebración de cumpleaños al aire libre el viernes 5 de marzo
El Mariachi Divinas actúa en una celebración de cumpleaños al aire libre el viernes 5 de marzo de 2021 en Escondido, California.
(Alejandro Tamayo/The San Diego Union-Tribune)

Paredes dijo que muchos músicos dependen de las actuaciones de los mariachis para alimentar a sus familias, por lo que no trabajar por miedo a enfermar no es una opción. A muchos de estos músicos les resulta difícil cobrar el desempleo porque trabajan como contratistas independientes.

“Es la única opción que tienen para ganar dinero.... Necesitan tocar”, dice Paredes.

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Incluso los grandes grupos de mariachis bien establecidos que solían dar conciertos masivos por todo el mundo están sufriendo a causa de la pandemia, dijo Paredes.

“Si esa gente está sufriendo, imagínese el músico medio del barrio”, dijo.

Sin embargo, la gente sigue queriendo aprender a tocar música de mariachi. Todos los años, Paredes organiza una conferencia de mariachis para estudiantes en San Diego a la que asisten cientos de músicos de la zona y de otros países, entre los que se encuentran muchos mentores de nuevos músicos.

Este año el evento tendrá lugar en línea. La conferencia virtual gratuita del 12 de marzo pondrá en contacto a los estudiantes con músicos de mariachi de todo el mundo.

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