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Carmelo Anthony acepta el papel de reserva. ¿Conseguirá el premio de ‘sexto hombre’?

Lakers forward Carmelo Anthony tries to cut off a drive by Warriors guard Stephen Curry.
Lakers forward Carmelo Anthony tries to cut off a drive by Warriors guard Stephen Curry in the season opener on Tuesday at Staples Center.
(Ringo H.W. Chiu / Associated Press)

El nuevo alero de los Lakers, Carmelo Anthony, puede aceptar su papel como reserva en el equipo cargado de veteranos. ¿Podría llevar a la consideración del premio al sexto hombre?

Carmelo Anthony meditó la pregunta por un breve momento antes de dar una respuesta elocuente sobre lo que significaría en esta etapa de su aclamada carrera ser considerado para el premio al sexto hombre del año de la NBA.

Para Anthony, se trata de lo mejor para los Lakers y no de un galardón individual. Para Anthony, se trata de desempeñar su papel de sexto hombre al máximo y dar a los Lakers todo lo que tiene como compañero de equipo.

Tras salir del banquillo en los Trail Blazers de Portland la pasada temporada, Anthony se siente cómodo con su puesto en los Lakers.

“[Es] entender lo que tengo que hacer en esos roles para ayudar a este equipo”, dijo Anthony después de la práctica del jueves. “Así que, en mi mente, no se trata de ganar el premio al sexto hombre del año. Se trata de ser el mejor sexto hombre para nuestro equipo, si ese es el caso. Considerando eso, tengo algo que esperar noche tras noche, sabiendo que tengo que venir totalmente preparado y listo para jugar”.

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En su primer partido el martes por la noche contra los Warriors de Golden State, Anthony salió del banquillo y aportó nueve puntos en tiros de tres de nueve, dos de cuatro en triples. Tuvo cuatro rebotes y dos asistencias en 26 minutos.

Anthony firmó con los Lakers sabiendo que sus días como titular eran cosa del pasado. No le importaba.

El boletín de esta semana examina el lento comienzo de los Lakers mientras integran a Russell Westbrook en la rotación con LeBron James, Anthony Davis & Co.

“Creo que tener esa mentalidad te obliga o te empuja a jugar a un alto nivel cada noche. ¿Verdad?”, indicó Anthony.

En su 19ª temporada en la NBA, Anthony ha salido del banquillo en 75 ocasiones de los 1.192 partidos que ha jugado.

Su papel como titular de élite empezó a cambiar la temporada pasada, cuando Anthony fue titular solo tres veces de los 69 partidos que jugó con los Trail Blazers.

Fue un ajuste mental al que Anthony se enfrentó en Portland.

Respondió con una media de 13.4 puntos por partido y un 40.9% de tiros de tres puntos.

En los primeros 17 años de su carrera fue un gran anotador, lo que le llevó a ser seleccionado como uno de los 75 mejores jugadores de la NBA en la temporada del 75º aniversario de la liga.

Ocupa el décimo lugar en la lista de anotadores de todos los tiempos de la NBA (27.379) y fue el campeón de anotación al promediar 28.7 puntos por partido durante la temporada 2012-13 con los Knicks de Nueva York. Es cuatro veces olímpico de Estados Unidos, habiendo ganado tres medallas de oro.

Cuando fue presentado como alero de los Lakers mientras se registraba en el juego el martes por la noche, la multitud del Staples Center rindió homenaje a Anthony dándole una ovación de pie.

Anthony señaló que los aficionados “me hicieron sentir como en casa”.

“No sentí que fuera un nuevo ambiente o una nueva situación. Me sentí como en casa. Estuve cómodo entrando y jugando”, dijo Anthony. “Escuchar a los aficionados animarme de la forma en que lo hacían y ponerse de pie para darme esa ovación. Eso siempre te hace sentir bien al igual que tranquilo y confiado, especialmente viniendo de los fans de los Lakers, porque he jugado contra los Lakers tantas veces, tantos años.

“Así que, que me apoyen con el uniforme de los Lakers, es una sensación diferente. Te lo aseguro”.

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