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Opinión: Es hora de prepararse para una pandemia aún más mortal

A cell heavily infected with the coronavirus that causes the COVID-19 disease.
Una célula, de color marrón verdoso, muy infectada con el nuevo coronavirus que causa la enfermedad COVID-19.
(National Institute of Allergy and Infectious Diseases )

El ganador de las elecciones presidenciales, ya sea Donald Trump o Joe Biden, deberá superar la pandemia de COVID-19, la peor emergencia sanitaria internacional desde el brote de influenza de 1918, y también comenzar a preparar a Estados Unidos y al mundo para la próxima pandemia.

¿Cree que es demasiado pronto para preocuparse por otra pandemia?

Los líderes mundiales han calificado el brote de coronavirus como una crisis de “una vez en 100 años”, pero no hay razón para esperar que eso sea cierto.

Un nuevo brote podría evolucionar fácilmente para convertirse en la próxima epidemia o una pandemia que se propague por todo el mundo. Tan letal como ha sido este coronavirus, una nueva influenza podría ser peor, transmitiéndose aún más fácilmente y matando a millones de personas más.

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Salud

Una mejor preparación debe comenzar con una evaluación sin adornos de lo que ha salido mal en EE.UU y en la respuesta global a la pandemia actual y qué se puede hacer para prepararse para la próxima cuando ocurra, como inevitablemente sucederá.

La preparación debe comenzar con la inversión. A pesar de las múltiples amenazas recientes, desde el SARS (2003) al H5N1 (2007) al H1N1 (2009) al Ébola (2013-2016), muchos informes y numerosas evaluaciones de inteligencia nacional, la asistencia internacional para la preparación para una pandemia nunca ha ascendido a más del 1% de la ayuda internacional global para la salud.

Estados Unidos dedicó una parte aún menor de su presupuesto de ayuda exterior en 2019 - $374 millones de $39.2 mil millones - para prepararse para una pandemia que ahora le ha costado al país billones de dólares.

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Mientras tanto, la financiación para el apoyo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a los estados y territorios se ha reducido en más de una cuarta parte desde 2002. Durante la última década, los departamentos de salud pública locales han recortado 56.360 puestos de personal debido a la falta de recursos.

La preparación no se trata solo de invertir más dinero, también se trata de adoptar los fundamentos de salud pública que permitieron a algunas naciones actuar rápida y agresivamente contra el coronavirus. Estados Unidos se ha visto muy afectado por esta pandemia, pero todos los países lidiaban con lo mismo.

Pero lo podemos hacer mejor. Aquí hay cuatro medidas, descritas en un nuevo informe del Consejo de Relaciones Exteriores, que mantendrían más seguros a los estadounidenses y al resto del mundo.

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En primer lugar, Estados Unidos debe seguir siendo miembro de la Organización Mundial de la Salud, mientras trabaja para reformarla desde dentro. La agencia no es perfecta, pero incitó a China a notificar al mundo sobre el coronavirus y ha coordinado la respuesta, mejor de lo esperado, a la pandemia en los países en desarrollo.

Sin embargo, la agencia no tiene autoridad para hacer que los estados miembros cumplan con sus obligaciones y entreguen menos de la mitad del presupuesto anual del New York-Presbyterian Hospital. La OMS necesita una financiación más específica para su Programa de Emergencias Sanitarias y debería estar obligada a informar cuando los gobiernos no cumplan con los compromisos asumidos en el tratado.

En segundo lugar, necesitamos un nuevo sistema de vigilancia global para identificar las amenazas pandémicas, uno que dependa menos de la autoevaluación de los países afectados en las primeras etapas. Una red de vigilancia centinela internacional, fundada en centros de salud en lugar de gobiernos, podría compartir regularmente datos de hospitalización, utilizando información anónima del paciente.

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Las agencias de salud pública de los países que participan en esta red, incluido el CDC, pueden evaluar esos datos, identificar tendencias inusuales y responder más rápidamente a las amenazas emergentes para la salud.

Estados Unidos debería liderar la formación de una coalición para trabajar junto con la OMS en el desarrollo de esta red de vigilancia. También deberíamos trabajar con socios del G-20 de ideas afines, así como con organizaciones privadas en esta coalición para reducir las restricciones comerciales y fronterizas innecesarias; aumentar el intercambio de vacunas, terapias y diagnósticos; y gestionar con instituciones financieras internacionales para proporcionar ayuda exterior y paquetes de alivio de la deuda a las naciones más afectadas.

En tercer lugar, responder a un contagio mortal requiere un enfoque nacional coordinado. Con demasiada frecuencia en esta pandemia, en ausencia de liderazgo federal, los estados y las ciudades compitieron por los kits de prueba y los escasos suministros médicos y adoptaron políticas divergentes para reabrir sus economías.

La próxima administración debe aclarar las responsabilidades del gobierno federal, los estados y 2.634 departamentos de salud pública locales y tribales en la preparación y respuesta ante una pandemia. Los líderes electos, comenzando por el presidente, también deben poner a los funcionarios de salud pública a la vanguardia de la comunicación de orientación basada en la ciencia y defender a esos funcionarios de los ataques políticos.

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Finalmente, Estados Unidos debe hacerlo mejor con sus ciudadanos más expuestos y vulnerables. Más del 35% de las muertes por COVID-19 en EE.UU han sido residentes de hogares de ancianos.

Muchos otros han sido trabajadores esenciales, desproporcionadamente negros y latinos y de comunidades de bajos ingresos.

Los gobiernos federales, estatales y locales deben dirigir las inversiones en salud pública a estos grupos como una cuestión de justicia social y preparación para futuras amenazas.

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Todo esto requerirá liderazgo y apoyo de organización en el país y en el extranjero. El próximo presidente no tiene por qué estar condenado a reproducir esta catástrofe actual, siempre que actúe sobre las trágicas lecciones aprendidas de la pandemia de COVID-19.

Thomas J. Bollyky es director del programa de salud global y Stewart M. Patrick es director del programa de gobernanza global en el Consejo de Relaciones Exteriores. Son codirectores del grupo de trabajo independiente bipartidista patrocinado por el CFR sobre la preparación para la próxima pandemia.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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