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Habla un experto: ¿Cocinar los alimentos mata el nuevo coronavirus? 

(Ross May / Los Angeles Times; Getty Images)

Estas son las ideas del especialista sobre las conexiones entre el coronavirus y la comida

Desde que escribí sobre cómo lavar los productos durante la pandemia, recibí consultas de lectores que quieren saber si cocinar los alimentos también mata cualquier posible coronavirus. Sumado a ello, he recibido pedidos de algunos que exigen “hechos 100% ciertos”.

Dada la novedad de este brote, la investigación está en curso y la información evoluciona todo el tiempo. Para encontrar respuestas a las consultas, contacté a un experto en enfermedades infecciosas, el Dr. Stephen Berger. El especialista tiene matrícula tanto en enfermedades infecciosas como en microbiología clínica y es cofundador de GIDEON, la Red Global de Enfermedades Infecciosas y Epidemiología.

Salud

Estas son sus ideas sobre las conexiones entre el coronavirus y la comida. La entrevista fue condensada y editada para su mejor lectura:

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¿Se puede transmitir COVID-19 a través de los alimentos? Y en todo caso, ¿cómo?

No ha habido casos de COVID-19 asociados con la ingestión de alimentos, pero la pregunta está bien fundada. Después de todo, el COVID-19 es causado por un virus que ingresa al cuerpo a través de la nariz o la boca.

Los alimentos pueden estar contaminados con el virus y luego ser puestos en la boca, pero tal como ocurre con muchos otros virus, bacterias y parásitos, al ser tragados muy probablemente estos serán destruidos por los ácidos del estómago. Si el virus sobrevive en el intestino, no existe una vía que lo lleve a los pulmones.

¿Se puede transmitir el COVID-19 en el proceso de consumir comida, o sólo a través del sistema respiratorio?

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El virus que causa el COVID-19 debe ingresar al sistema respiratorio para producir la enfermedad. Existe la posibilidad de que el material pueda viajar desde la boca y por la laringe hasta los pulmones. Se cree que la adquisición de COVID-19 a través de esta ruta rara vez ocurre.

Termómetro de lectura instantánea.
(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)

Si hay COVID-19 en la comida, ¿es posible matar el virus al cocinarlo? Si es así, ¿a qué temperatura?

El virus del SARS, un pariente cercano del virus que causa el COVID-19, queda inactivo a temperaturas de 56 a 65 grados centígrados (132.8 a 149 grados Fahrenheit).

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(Antes de volver a las preguntas, algo más: un termómetro de lectura instantánea puede indicarle la temperatura de sus alimentos; la mayoría de la comida cocinada está dentro o por encima de ese rango).

Cocina

¿El virus muere más fácilmente que las bacterias, que pueden perdurar en nuestra comida?

A diferencia de los virus, las bacterias pueden multiplicarse en los alimentos, y muchas especies son altamente resistentes al calor y la sequedad.

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¿Hay algo específico sobre el nuevo coronavirus que haga que sea más difícil eliminarlo de nuestros alimentos?

Realmente no. Las prácticas rutinarias de higiene, almacenamiento, limpieza y cocina que ya se practican en tiendas y restaurantes comerciales también ayudan a eliminar este virus de nuestros alimentos.

Entonces, ¿es posible contagiarse de COVID-19 a partir de la comida?

La respuesta básica es que no.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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