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Hay que quedarse en casa, pero asesoramiento en persona es clave para jóvenes que han salido de la cárcel

Arnulfo Azaam Quintero IV, centro, recibe una calurosa bienvenida de Barry Harris Jr., izquierda, presidente de Paving Great Futures y Armand King, jefe de operaciones de la organización sin fines de lucro. Quintero recientemente salió de la libertad condicional.
(John Gastaldo)

Advierten: La asesoría virtual no ayudaría a la población en riesgo a la que sirven

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Arnulfo Azaam Quintero IV esta ansioso por viajar.

El joven de 25 años estuvo en libertad condicional durante tres años. El 8 de mayo fue su primer día como “hombre libre”, dijo. Quintero se ha perdido las celebraciones familiares fuera de San Diego porque las condiciones de su libertad condicional le prohíben viajar.

El miércoles 20 de mayo entró en las oficinas de Lemon Grove de la organización sin fines de lucro Paving Great Futures y fue recibido con vítores y un pequeño pastel. En lugar de abrazos aéreos o codazos de COVID-19, el personal abrazó a Quintero, que ha luchado a través del sistema de justicia desde que tenía 13 años de edad.

Quintero participa en el programa de certificación de preparación para el trabajo de Paving Great Futures, que atiende a personas de 18 a 24 años que estuvieron anteriormente encarceladas, en libertad condicional o bajo palabra.

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Ayudar a los individuos a conservar el empleo es su programa de 4 semanas que proporciona certificaciones en etiqueta de negocios, servicio al cliente y serigrafía. Los participantes también reciben ayuda para crear currículums, encontrar pasantías y trabajos.

Paving Great Futures fue fundado en 2012 y comenzó el programa de preparación para el trabajo en noviembre de 2019. Hasta la fecha, cuatro participantes han sido colocados en pasantías y 20 han completado certificados.

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Paving Great Futures recientemente suspendió sus otros programas, incluyendo los de educación financiera, entrenamiento culinario y programas de desarrollo de liderazgo. Trasladó su programa empresarial para mujeres a la instrucción en línea, debido a la necesidad de separarse socialmente debido a la pandemia del coronavirus, dijeron los organizadores.

A pesar de ello, el programa de preparación para el trabajo continúa en persona, ya que el contacto humano es crucial para los jóvenes adultos anteriormente encarcelados a los que sirve, dicen los organizadores.

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“Ya estaban a un pie de distancia, así que no queremos empujarlos al borde del abismo”, dijo Armand King, director de operaciones de Paving Great Futures.

“Tenemos que permanecer en sus vidas. Necesitamos que vean y sientan la energía positiva... Nuestra principal obligación es evitar que vuelvan a la cárcel”.

La clase se ha reducido de 20 participantes a menos de 10 desde que el estado emitió la orden de quedarse en casa en marzo. La clase se reúne una vez a la semana en la oficina de Lemon Grove sin fines de lucro.

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La sala de reuniones permite cierto espacio entre los participantes. El miércoles la mayoría de la gente se sentó aparte, y no todos usaron una máscara facial.

Los participantes, cinco jóvenes y una mujer, dijeron que no les preocupaba enfermarse. Uno bromeó que el coronavirus era el menor de sus problemas.

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“Muchos de nosotros venimos de hogares rotos o de entrar y salir de un reformatorio o de la cárcel”, dijo Quintero. “El programa me permite sentirme normal, porque he estado encerrado”.

Una teleconferencia de Zoom, un chat en vivo o una llamada telefónica semanal no harán eso, dijo.

“Sentado detrás de una computadora, tratar de hacer una llamada no sería lo mismo”, dijo Quintero.

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Julio Bolo Dulay, que ha sido encarcelado por sus anteriores enfrentamientos con la policía, incluyendo evasión de la policía y peligrosidad temeraria, habla muy bien de Paving Great Futures, "me mantiene ocupado, me mantiene concentrado", dijo Dulay.
Julio Bolo Dulay, que ha sido encarcelado por sus anteriores enfrentamientos con la policía, incluyendo evasión de la policía y peligrosidad temeraria, habla muy bien de Paving Great Futures, “me mantiene ocupado, me mantiene concentrado”, dijo Dulay.
(John Gastaldo)

La mayoría de los participantes en este programa son hombres. Todos se han involucrado en el sistema de justicia penal por varias razones, desde el tráfico sexual hasta la venta de drogas.

Los participantes reciben un estipendio de 50 dólares por cada clase a la que asisten y un estipendio de 150 dólares por completar un examen al final de la clase de cuatro semanas.

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Julio ‘Bolo’ Dulay salió recientemente del Centro de Detención George F. Bailey en Otay Mesa, después de cumplir una sentencia de 5 meses por violar la libertad condicional. Anteriormente completó la certificación de serigrafía del programa y el miércoles asistió a la clase de certificación de servicio al cliente.

El joven de 23 años admite que no siempre ha sido consistente con el programa de preparación para el trabajo porque estuvo entrando y saliendo de la cárcel. Pero esta vez, está decidido a no meterse en problemas.

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“Esta es mi última oportunidad de hacerlo bien”, dijo Dulay.

Dulay tenía 19 años cuando fue a la cárcel acusado de evadir a la policía y de imprudencia temeraria. También ha tenido problemas para seguir las condiciones de su libertad condicional, como informar a su agente de libertad condicional de los cambios de dirección.

Dijo que el programa lo mantiene ocupado y alejado de los viejos hábitos. Dulay, que es primo de Quintero, dijo que reunirse con King cada semana le ayuda a mantenerse concentrado; no cree que una reunión virtual sea lo mismo.

Dulay tomó notas durante el plan de clases de servicio al cliente del miércoles. Los participantes aprendieron sobre las personalidades de los clientes y las formas de interactuar con alguien que es maleducado o impaciente.

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Armand King, jefe de operaciones de la organización sin fines de lucro Paving Great Futures, trabaja con jóvenes en riesgo.
(John Gastaldo)

“Tu trabajo no es responder con la misma energía”, dijo King. “Sube el nivel. No dejes que nadie fuera de tu programa te distraiga de tu programa porque (entonces) ellos ganen; no tú”.

King caminó por la sala mirando a cada participante y compartiendo su propia experiencia con el sistema de justicia. King pasó más de una década trabajando como proxeneta hasta que se volvió activo en el movimiento contra el tráfico sexual.

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Les dijo a los participantes que llevaran una foto de alguien que les importara y que no quisieran defraudar, para esos momentos difíciles en los que lo más fácil sería reaccionar negativamente.

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“Es bueno obtener un certificado y todo, pero la población con la que estamos tratando, no quiero que mueran o vayan a la cárcel”, dijo King. “Si podemos superar eso... trabajaremos para conseguirte un trabajo. Solo te necesito vivo”.

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King dijo que la organización sin fines de lucro consideró la posibilidad de ejecutar el programa en línea, para mantener a todos a salvo del coronavirus, pero sabía que si lo hacía, dejaría fuera a muchas personas que no responden al alcance en línea.

La organización sin fines de lucro proporciona máscaras y guantes a los participantes, pero no controla si los usan o no.

King dijo que Paving Great Futures está trabajando para conseguir asistencia de vivienda para los participantes y está buscando mudarse a una instalación más grande, para ayudar a más personas.

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