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La orden de permanencia en casa de California solo permite viajes esenciales. ¿Qué significa eso?

California's Big Sur.
Big Sur se encuentra entre los destinos turísticos de California que pueden verse afectados por el endurecimiento de las restricciones de viaje del gobernador Gavin Newsom.
(Christopher Reynolds / Los Angeles Times)

Dejen de viajar, dijo el gobernador.

Con la orden regional de “quedarse en casa” emitida el jueves y que probablemente se active en los próximos días, el gobernador Gavin Newsom está implorando a los californianos que se queden en casa durante al menos las próximas tres semanas y aplicando restricciones ya de por si estrictas en áreas donde el COVID- 19 tiene los hospitales bajo gran presión.

Al describir las nuevas restricciones, que incluyen nuevos límites de capacidad para los minoristas y otros cambios, los funcionarios estatales dijeron que los hoteles y otros alojamientos podrán “abrir solo para soporte de infraestructura crítica”. Pero inmediatamente después del anuncio del gobernador, los detalles de las nuevas restricciones de viaje seguían sin estar claros.

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El Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Humanos del estado, dijo que el estado, en efecto, les está diciendo, no pidiendo, a los californianos que detengan todos los viajes no esenciales. Eso incluye cancelar los planes de viaje de vacaciones, agregó.

“El mensaje del día es, en la medida de lo posible, estar en casa”, manifestó Ghaly.

Sin embargo, él y Newsom también dijeron que los parques y playas permanecerían abiertos y que los californianos podrían mejorar su salud mental caminando, corriendo, pescando, practicando yoga, esquí, snowboard y disfrutando de actividades al aire libre.

Los funcionarios dijeron que la nueva orden regional de quedarse en casa se activa una vez que la capacidad de camas de UCI de una región cae por debajo del 15%, y las reglas de cierre entrarán en vigencia en un lapso de 24 horas.

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El jueves por la noche, los recuentos estatales pusieron la capacidad de camas de la UCI de la región del Sur de California en un 20.6%, el Valle de San Joaquín en un 19.7%, Sacramento en un 22.2%, el Área de la Bahía de San Francisco en un 25.3% y el Norte de California en un 18.6%. Según la nueva regla, lo más pronto que cualquier región podría experimentar un cierre es el domingo.

Además de sus elementos de viaje, la nueva orden “prohíbe las reuniones privadas de cualquier tamaño, cierra las operaciones de los diversos sectores, excepto la infraestructura crítica y el comercio minorista, y requiere un 100% de uso de mascarillas y distanciamiento físico en todo lo demás”. Una vez que entre en vigor, se prevé que permanezca durante al menos tres semanas.

La región del Sur de California definida por la orden incluye los condados de Los Ángeles, Imperial, Inyo, Mono, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego, San Luis Obispo, Santa Bárbara y Ventura.

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En una carta de amplia circulación a los profesionales de la industria, la presidenta y directora ejecutiva de Visit California, Caroline Beteta, escribió que en las regiones donde la orden entra en vigor, “los hoteles pueden permanecer abiertos, aunque la orden anunciada hoy prohíbe los viajes no esenciales en todo el estado”.

También señaló que las estaciones de esquí pueden permanecer abiertas (pero deben cerrar sus servicios de alimentos y bebidas) y que los campamentos deben cerrar, junto con las bodegas, cervecerías, museos, zoológicos, centros de entretenimiento familiar y acuarios.

El portavoz de Mammoth Mountain Ski Area, Tim LeRoy, confirmó la información sobre las operaciones de esquí. Los Parques Estatales de California no respondieron preguntas sobre cómo afectaría la orden del gobernador a sus campamentos. Hasta el miércoles, 83 campamentos estatales estaban abiertos al menos parcialmente.

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Otros detalles del plan estatal para hacer cumplir los límites más estrictos no estaban claros el jueves por la tarde.

En una sesión de preguntas y respuestas en la web que explica las nuevas pautas de viaje, los funcionarios estatales dijeron: “Quédese en su condado si puede. No conduzca más de 2 a 3 horas”.

“Puede viajar por asuntos urgentes o si dicho viaje es esencial para su trabajo”, dicen, pero “evite viajar largas distancias por vacaciones o placer tanto como sea posible”.

En el Hotel Figueroa en el centro de Los Ángeles, una portavoz dijo en un correo electrónico que el hotel está “siguiendo y monitoreando de cerca los nuevos límites estatales y permanecerá abierto para personas esenciales, socorristas y huéspedes del hotel con reservaciones en este momento”.

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Sin embargo, cuando se trata de información adicional, la oficina del gobernador “está en proceso de reunir los detalles de la orden. Todavía no los tenemos”, dijo Pete Hillan, portavoz de la Asociación de Hoteles y Alojamiento de California.

Hillan agregó que después de escuchar la conferencia de prensa del gobernador, esperaba ver pronto documentos que prohíben los viajes de placer en las regiones más afectadas, una medida con grandes consecuencias económicas. Entre las preguntas por responder están:

Si los californianos no pueden dar razones esenciales para viajar, ¿podrían ser multados o procesados por registrarse en un hotel? ¿Alquiler a corto plazo? ¿Un camping?

¿Los viajeros tendrían que decir o mostrar algo al registrarse para demostrar que no son turistas? ¿Qué se requeriría?

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¿Podrían multar a los alojamientos por aceptar reservas de turistas? ¿Sería el alojamiento responsable de interrogar a los huéspedes sobre el motivo del viaje? ¿Los alquileres a corto plazo o los campamentos tendrían restricciones diferentes a la de los hoteles?

“Obviamente, estamos esperando ansiosamente eso”, dijo Hillan.

Las autoridades han dicho que el estatus de los nueve parques nacionales del estado depende de la consulta con los funcionarios de salud del Condado y podría llevar varios días resolverlo. Los funcionarios del Parque Nacional Joshua Tree se reunirán con los líderes del condado de Riverside. En el caso de Yosemite, eso significa el condado de Mariposa.

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Las noticias del jueves siguen una serie de restricciones y endurecimiento a medida que aumentan las infecciones y muertes por COVID-19 en todo el estado.

Después de cierres generalizados en primavera, los funcionarios de California acordaron permitir que los hoteles reabrieran el 12 de junio en la mayoría de los 58 condados de California. Durante el verano y principios del otoño, los alojamientos funcionaron con una ocupación drásticamente reducida, pero en aumento gradual. Ahora, con las infecciones y muertes multiplicándose rápidamente y la disponibilidad generalizada de vacunas a meses de distancia, los funcionarios estatales dijeron que se necesita otra serie de pasos dramáticos.

“Claramente, como sociedad, pasamos por alto las señales de descartar las reuniones en Acción de Gracias”, dijo Hillan de la Asociación de Hotel y Alojamiento de California. Pero las consecuencias económicas de las restricciones de esta semana, dijo, pueden ser devastadoras.

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Cuando comenzó el año, dijo, “teníamos aproximadamente 239.000 empleados de hoteles en el estado de California”. Para esta semana, el número era menos de la mitad, expuso Hillan, y alrededor del 59% de los hoteles en todo el país tienen “un préstamo bajo dificultades”, es decir, un préstamo vencido o en renegociación o ambos.

Ahora, con los viajes de placer prohibidos, “estamos extraordinariamente preocupados por lo que va a pasar con nuestros empleados. Llegas a un punto en el que, después de tanto tiempo, no hay dinero”, manifestó Hillan. “Es una situación difícil”.

El 13 de noviembre, el Departamento de Salud Pública del estado emitió un aviso instando a que cualquier persona que ingrese a California en un viaje no esencial, ya sea de fuera del estado o californianos que regresen de otro lugar, “deben practicar la autocuarentena durante 14 días después de su llegada”. Durante este lapso, ese aviso decía, “estos individuos deben limitar sus interacciones a su hogar inmediato”.

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