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EEUU

Trump pide ‘ley y orden’, amenaza con desplegar tropas en las principales ciudades

La policía con equipo antidisturbios está frente a la Casa Blanca mientras los manifestantes se reúnen el sábado para protestar por la muerte de George Floyd.
Archivo

El presidente Trump, declarándose “presidente de la ley y el orden”, amenazó el lunes con desplegar el ejército en las ciudades donde, según dijo, los gobernadores y los funcionarios locales “no han tomado las medidas necesarias” para poner fin a los disturbios civiles.

“Estos no son actos de protesta pacífica”, declaró Trump durante un breve discurso en la rosaleda de la Casa Blanca, refiriéndose a las manifestaciones y a veces a los actos violentos que han estallado en docenas de grandes ciudades. “Estos son actos de terror doméstico”

Trump dijo que estaba enviando “miles y miles de soldados fuertemente armados, personal militar y oficiales de la ley” para poner fin a los disturbios civiles.

Incluso cuando se declaró aliado de los manifestantes legítimos, la policía disparó gas lacrimógeno a las multitudes pacíficas cerca de la Casa Blanca y avanzó a caballo. Los reporteros en el Jardín de las Rosas podían escuchar los estruendos en el fondo.

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El lenguaje belicoso de Trump, en el que invocó la Ley de Insurrección del siglo XIX para permitir el despliegue de personal militar, llegó después de 48 horas en las que había permanecido mayormente en silencio en público, excepto por su enojado dedo de Twitter.

En privado, sin embargo, durante una llamada con los gobernadores el lunes, el presidente, que twitteó el sábado que el saqueo lleva a “disparar”, presionó para una represión más dura.

“La mayoría de ustedes son débiles”, dijo Trump, reprendiendo a los gobernadores e instándoles a “dominar” a los manifestantes, según una persona en la llamada. Instó a los funcionarios del estado a localizar a los infractores de la ley y a enviarlos a prisión por un período de cinco a diez años.

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Una segunda persona con conocimiento de la llamada describió al presidente como “belicoso”, planteando la posibilidad de una acción militar y describiendo la situación como una guerra. El mensaje fue repetido por el Secretario de Defensa Mark Esper, quien describió la necesidad de “dominar el espacio de batalla”, lenguaje normalmente utilizado para describir zonas de conflicto lejanas en lugar de las calles de Estados Unidos.

Los comentarios del presidente dejaron atónitos a los líderes de los estados que están luchando por desactivar las tensiones que están hirviendo en las ciudades de todo el país.

“Sé que debería sorprenderme cuando escucho palabras incendiarias como estas de él, pero no es así", dijo el Gobernador de Massachusetts Charlie Baker, un republicano moderado, en una sesión informativa más tarde ese mismo día.

“En tantas ocasiones durante estas últimas semanas, cuando el país necesitaba más compasión y liderazgo, simplemente no se le encontraba en ningún sitio. En lugar de eso, tuvimos amargura, combatividad y auto interés.

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El Gobernador de Minnesota Tim Walz, un demócrata, dijo a los periodistas que “agradeció" a Trump por su aportación pero dejó claro que no estaba de acuerdo.

“La postura de una fuerza en el terreno es insostenible militarmente, es insostenible socialmente porque es la antítesis de cómo vivimos”, dijo.

Walz no estuvo de acuerdo con la afirmación de Trump de que “el mundo se está riendo” de los levantamientos urbanos en toda América.

“Nadie se está riendo aquí", dijo. “Estamos sufriendo, estamos llorando.”

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Por muy fuertes que hayan sido las divisiones de la nación bajo Trump, ha habido un raro acuerdo en un punto: Ni a la izquierda ni a la derecha hay muchos que creen que Trump podría dar el tipo de discurso curativo al país que la mayoría de los presidentes intentan reunir en tiempos de fisura nacional.

Incluso la Casa Blanca ha admitido tácitamente ese punto, restándole importancia a la utilidad de un discurso presidencial.

Nota Roja

“Declaraciones continuas, como las que ha hecho día tras día, no detienen la anarquía. Lo que detiene la anarquía es la acción y eso es en lo que el presidente está trabajando ahora mismo”, dijo la secretaria de prensa de Trump, Kayleigh McEnany, durante una sesión informativa el lunes en la que invocó al amorfo movimiento izquierdista Antifa, al que la Casa Blanca ha intentado culpar de las protestas violentas.

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El senador republicano John Thune de Dakota del Sur, miembro de la dirección del Senado de su partido, ofreció un despreciativo y débil elogio.

“El país busca la curación y la calma. Y creo que el presidente necesita proyectarlo en su tono”, dijo Thune. "Él domina eso a veces”.

La opinión fue más dura por parte de los críticos de Trump:

“Hay un abrumador cuerpo de evidencia ahí fuera sobre lo incapaz que la mayoría de los americanos piensan que es de manejar un momento como este, alguien cuyo predicado político entero estaba basado en la división”, dijo Cornell Belcher, exencuestador de Barack Obama. "¿Cómo, en un momento en que necesitamos una voz unificada, puede él intervenir y liderar? No puede hacerlo”.

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Trump no solo ha evitado un discurso formal a la nación sobre el asesinato de un hombre negro en Minneapolis a manos de la policía y la serie de protestas cada vez más violentas que lo han seguido, su ausencia pública ha ido más allá: Después de permanecer fuera de la vista el domingo, su agenda del lunes no tenía eventos públicos, una rareza para el presidente hambriento de medios.

Los funcionarios de la administración continúan debatiendo algún tipo de respuesta pública, pero no se han decidido por la forma que podría adoptar.

McEnany señaló los comentarios de Trump durante un lanzamiento espacial en Florida el sábado en el que llamó a la muerte de George Floyd una “grave tragedia”, quejándose de que los medios de comunicación los han ignorado. McEnany también insinuó que se desplegarían más recursos federales y que el Presidente del Estado Mayor Conjunto, Mark A. Milley, supervisaría una mayor participación de la Guardia Nacional.

“Lo que el presidente ha dicho es que quiere dominar las calles con la Guardia Nacional”, dijo McEnany.

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El último discurso de Trump en el Despacho Oval, durante los primeros días del brote de coronavirus, fue ampliamente considerado como una actuación desganada que poco hizo para calmar a una nación nerviosa. Trump hizo declaraciones erróneas durante ese discurso sobre el alcance de la prohibición de viajar que estaba anunciando y que causó el pánico de muchos estadounidenses que viajaban por Europa, generando un pico en los viajes que obstruyó los aeropuertos y, según creen algunos expertos, desempeñó un papel notable en la propagación del virus.

Los ayudantes también están contemplando una llamada “sesión de escucha”, pero los esfuerzos pasados en tales eventos casi siempre han sido superados por un presidente que intenta hacer la mayor parte de la charla él mismo.

El viernes por la noche, Trump fue llevado al búnker subterráneo de la Casa Blanca mientras las escaramuzas se intensificaban justo fuera de las puertas, según un funcionario de la administración hablando con la condición de anonimato. Ha estado encerrado en la Casa Blanca desde el sábado por la noche, quedando fuera de la vista cuando algunos edificios cerca de su perímetro se quemaron.

En las últimas 48 horas, mientras la policía y los alborotadores seguían enfrentándose a unos pocos cientos de metros de su residencia, ha seguido twiteando como si fuera un espectador, atacando a los medios de comunicación y a los grupos de izquierda a los que culpa selectivamente de la violencia.

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Hace cuatro años, Trump recibió la nominación de su partido en Cleveland, exponiendo una visión oscura de los problemas del país y declarando: " Solo yo puedo arreglarlo”.

Pero ahora, con esa ciudad y docenas de otras en llamas, su silencio público ofreció un duro recordatorio de que arreglar los problemas ha pasado a un segundo plano durante su presidencia, después de luchar contra los enemigos y avivar su base, impulsos que van en contra del papel que la mayoría de los presidentes asumen en tales crisis.

El contraste entre Trump y sus predecesores se hizo aún más claro cuando Obama publicó el lunes un ensayo titulado “Cómo hacer que este momento sea el punto de inflexión para un cambio real”, que ofrecía apoyo, consejos y esperanza a los manifestantes, al tiempo que denunciaba “la pequeña minoría de personas que han recurrido a la violencia en diversas formas”.

Incluso si Trump quería dar un discurso curativo, le sería difícil superar su imagen. Trump ha apostado su presidencia por un mensaje de “LEY Y ORDEN”, una frase que tuiteó en todas las tapas durante el fin de semana, y el fuerte trasfondo de la política de identidad blanca que zumba bajo sus palabras y acciones.

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Pasó meses en 2017 denunciando al exmariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick por falta de patriotismo después de que se arrodilló para protestar contra los tipos de brutalidad policial y racismo que están en el centro de las protestas actuales.

En 2017, Trump defendió a algunos de los supremacistas blancos que marchaban en Charlottesville, Virginia, como “gente muy buena”. Este año, ha defendido a los manifestantes blancos con armas de fuego que irrumpieron en algunas capitales de estado para protestar por las órdenes de permanecer en casa en medio de la pandemia, mientras que calificó a la primera ola de manifestantes en Minneapolis la semana pasada como “PANDILLEROS”.

McEnany, al preguntarle por qué Trump condenaba a Antifa pero no a los grupos de milicias conservadoras que también se han infiltrado en algunas marchas de protesta recientes, señaló que Trump “tiene una larga historia de condena de la supremacía blanca y el racismo”.

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“Hemos tenido tres años de agitación en la Casa Blanca”, dijo Timothy Naftali, exdirector de la Biblioteca y Museo Presidencial Richard Nixon. “Su objetivo siempre ha sido despertar la ira, destacar e inflamar, y lo hizo con alegría y para obtener beneficios políticos y porque le gusta hacerlo”.

Esas cualidades, aunque preocupaban a muchos americanos, importaban menos políticamente antes de la explosión de problemas durante el cuarto año del mandato de Trump.

“Imagina que estás en los zapatos de Trump, que has estado lidiando con el virus, que has estado lidiando con la economía y que has estado lidiando con China, y de repente hay toda esta erupción”, dijo Newt Gingrich, el expresidente de la Cámara Republicana y aliado de Trump. “Estás tratando de entender esto”.

Gingrich quiere que Trump haga un discurso nacional, pero no ve el papel del presidente como curandero. En cambio, está ansioso por verle definir una “guerra civil” entre la gente que quiere “destruir el país” y aquellos que quieren mantenerlo.

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“No va a calmar las cosas porque la gente con la que te enfrentas no quiere calmar nada”, dijo Gingrich, que salió en el programa favorito del presidente, “Fox & Friends”, para impulsar la idea.

Trump puede tomar ese consejo, pero incluso algunos conservadores se desaniman con esa retórica. Una persona involucrada en el esfuerzo de reelección llamó a la respuesta de la Casa Blanca desconcertante y carente de estrategia.

"¿Recuerdas cuando los presidentes se dirigían a la nación para tranquilizarnos?” Eric Erickson, un blogger conservador, escribió en Twitter.

Y muchos de los más cercanos a las ciudades, incluyendo la alcaldesa de Atlanta Keisha Lance Bottoms, han dicho que sería mejor para Trump mantenerse al margen. “Su retórica solo inflama eso, y a veces debería dejar de hablar”, dijo el domingo en una entrevista en la CBS.

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La escritora Molly O’Toole de Minneapolis contribuyó a este informe.


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