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“No lo creo”: El ejército de Estados Unidos está dividido sobre si Trump llamó ‘tontos’ a los soldados caídos

Danny Hill de 50 años, sargento retirado de estado mayor sirvió 23 años en el Ejército de Estados Unidos.
Danny Hill de 50 años, sargento retirado de estado mayor sirvió 23 años en el Ejército de Estados Unidos.
(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Theron Martin, soldado del Ejército de EE.UU en Ft. Benning, se mostró inmediatamente escéptico cuando se encontró por primera vez con un enlace a una historia de una revista que alegaba que el presidente Trump llamó a los soldados muertos en acción “tontos” y “perdedores”.

Al leer el informe en el Atlantic, que comenzó con una afirmación de que Trump se saltó una visita a un cementerio en Francia para estadounidenses caídos porque le preocupaba que la lluvia le estropeara el pelo, el joven de 24 años de Montana se desanimó porque la historia se basó en fuentes anónimas. Decidió que no se podía confiar en las acusaciones de que el presidente despreció repetidamente a los miembros del servicio estadounidense.

La espera de 32 años llegó a su final, al igual que las frustraciones de haber perdido el Clásico de Otoño, de manera consecutiva, en el 2017 y 2018

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“No lo creo”, dijo Martin. “Creo que la gente está tratando de echarle tierra. Es un año de elecciones”. En noviembre, aseguró Martin, votará por el presidente.

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“Puede que haya dicho cosas estúpidas; a menudo lo hace”, comentó Martin, quien sirve en el 1er escuadrón del 16º Regimiento de Caballería. “Si dijo eso, es absolutamente irrespetuoso… Qué vergüenza. Pero todavía está haciendo un buen trabajo como presidente. Se ocupa de la economía y el Ejército. Aumentó nuestra paga”.

Martin se encogió de hombros al contemplar que el comandante en jefe podría haber faltado el respeto a los soldados que hicieron el máximo sacrificio por su país. "¿Qué vas a hacer?”, dijo él. “No afecta mi vida”.

Theron Martin, a private in the U.S. Army, pictured in civilian clothes at Ft. Benning in Georgia.
Theron Martin, soldado del Ejército de Estados Unidos en Ft. Benning, Georgia, planea votar por Trump en noviembre. No cree que el presidente haya llamado “perdedores” a los que murieron en el servicio militar.
(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Desde el momento en que la historia del Atlantic se publicó en línea el 3 de septiembre, citando relatos de primera mano de colaboradores de Trump que se negaron a ser identificados, los miembros del servicio militar y los veteranos de todo el mundo se han visto atrapados entre respuestas políticas en duelo.

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Trump y los funcionarios de la administración se han apresurado a negar las afirmaciones tachándolos como un “engaño”, mientras que el candidato presidencial demócrata Joe Biden condenó al mandatario, criticó sus supuestos comentarios como “repugnantes” y lo instó a “disculparse humildemente”.

Muchos veteranos se han puesto de su lado. Pero los miembros del servicio activo se han mostrado más reticentes, lo que refleja la tradición de la política por parte de los militares de no entrometerse. Sin embargo, algunos están dispuestos a opinar.

Alrededor de Ft. Benning, una de las instalaciones militares más grandes de la nación, algunos soldados en servicio activo ven la historia como una confirmación del desdén de Trump por los soldados en activo, reflejado anteriormente en sus alardes de evitar ir a Vietnam y su burla de los veteranos que lo critican.

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Pero un número significativo de soldados aquí en Georgia, un estado emergente como campo de batalla, se hizo eco de Martin al desestimar el informe como la última narrativa de una intención de los medios liberales de hundir al presidente.

“Creo que en esta era de periodismo ‘atrapado en el acto’, esto es claramente una movida para tratar de desacreditar al presidente”, consideró un capitán que solo dio su apellido, Smith, porque dijo que no se le permitía hablar de política mientras portaba el uniforme.

El capitán, que se describió a sí mismo como políticamente independiente, dijo que después de leer la historia de la revista, leyó las refutaciones de otros funcionarios, incluido el ex asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton. Sin embargo, ahora crítico del presidente, Bolton dijo que era “simplemente falso” que el primer mandatario se saltara la visita al cementerio para proteger su cabello.

Smith dijo que pensó que las afirmaciones probablemente se sacaron de contexto.

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“Soy escéptico de casi todo lo que leo en los periódicos”, agregó. “Las acusaciones son tan buenas como serían las pruebas en un tribunal de la opinión pública”.

Pocos miembros del servicio militar que hablaron oficialmente parecían creer las acusaciones, y los que lo hicieron dijeron que no estaban sorprendidos.

2nd Lt. Jacoby Evans dressed in fatigues at Ft. Benning, Ga.
El segundo teniente Jacoby Evans de la 316a Caballería cree que Trump despreció a las tropas caídas. Evans votó por Hillary Clinton en 2016 y planea votar por Joe Biden en noviembre.
(Jennie Jarvie / Los Angeles Times)

“Puedo creer que salió de su boca”, manifestó el segundo teniente Jacoby Evans de la 316a Caballería. “Es bastante ignorante lo que dijo, pero siempre ha hecho comentarios ignorantes. No es nada nuevo para mí".

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Aún así, Evans dijo que era “extraño” pensar que él es un militar bajo un presidente que supuestamente preguntó: "¿Por qué debería ir a ese cementerio? Está lleno de perdedores”.

“Me uní (al Ejército) para proteger los valores de Estados Unidos”, manifestó Evans. “Tenemos un comandante en jefe, el rostro de EE.UU, que da mal ejemplo”. Evans, quien votó por Hillary Clinton en 2016, planea votar por Biden en noviembre.

En los últimos cuatro años, la posición de Trump entre los miembros del servicio activo se ha erosionado, según una encuesta del Military Times. En 2016, un sondeo indicó que preferían a Trump sobre Clinton por más de un margen de 2 a 1. Pero en las encuestas de este verano, incluso antes de la historia del Atlantic, casi el 50% informó tener una “opinión desfavorable” de Trump. Biden tenía una ventaja de 4 puntos, 41% a 37%.

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“Trump tiene los resultados más bajos entre miembros del servicio militar que cualquier candidato republicano a la presidencia desde George W. Bush”, dijo Peter Feaver, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Duke que se especializa en relaciones cívico-militares. Ex asesor de Bush en la Casa Blanca, Feaver es un republicano anti-Trump.

Reconoció que la encuesta anual de Military Times tiende a reflejar más las actitudes entre los oficiales de carrera que entre las tropas de base. En 2016, dijo Feaver, Trump tenía un amplio respaldo en el Ejército porque prometió aumentar el gasto en defensa y permitir reglas de combate más permisivas. Sin embargo, una vez que asumió el cargo, muchos líderes militares pronto se quejaron del caos y la falta de metas claras.

La última controversia podría dañar a Trump en estados muy disputados como Carolina del Norte, e incluso Georgia, que tienen grandes poblaciones de soldados y veteranos en servicio activo.

“Esta es una historia tóxica para Trump”, dijo Feaver. “Llega al centro de la imagen de reelección que está tratando de presentar: que es un tipo duro, es pro-militar, ama la bandera, ama a Estados Unidos y por el contrario, es la izquierda, en el bando de Biden, la que está deshonrando a EE.UU”.

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VoteVets.org, una organización anti-Trump que dice que representa a 700.000 veteranos y sus familias, publicó la semana pasada un video de campaña con padres de soldados estadounidenses que murieron en servicio. “Donald Trump llamó a nuestros soldados que han muerto ‘tontos’ y ‘perdedores’”, decía un pie de foto. “Ellos (los soldados caídos) no pueden hablar por sí mismos, pero estas 6 familias hablan por nuestros muertos”.

Aún así, incluso algunos soldados del Ft. Benning que no están entusiasmados con Trump siguen teniendo dudas.

“Soy muy crítico con Trump”, dijo un oficial que se negó a dar su nombre. “Dice muchas cosas tontas, pero yo nunca creería tales acusaciones sin pruebas”.

Muchos soldados en Columbus le dieron crédito a Trump por reducir los despliegues en el extranjero, aumentar el presupuesto militar y marcar el comienzo de un aumento salarial del 3.1%, el mayor en una década.

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Eric Dooling, 46, a retired infantryman.
“Estoy juzgando a Trump por lo que hace más que por lo que alguien dice que dijo”, aseguró Eric Dooling, de 46 años, un soldado de infantería retirado que ha servido en Afganistán y Somalia.
(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

“Estoy juzgando a Trump por lo que hace más que por lo que alguien dice que dijo”, aseguró Eric Dooling, de 46 años, un soldado de infantería retirado que sirvió en países como Afganistán y Somalia. “Cuando se baja del Air Force Once, saluda a la guardia de honor, les da la mano”.

“Si dijo algo sobre los veteranos que murieron durante la Primera Guerra Mundial, que así sea”, manifestó Dooling. “Sabes, hay muchos de nosotros que estamos en el Ejército y diríamos ‘esos pobres inocentes’ por la guerra de trincheras que tuvieron que pasar”.

Los supuestos comentarios de Trump en el artículo de la revista se referían a soldados en las guerras a lo largo de la historia, hasta el presente.

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Danny Hill, de 50 años, un sargento de estado mayor retirado que sirvió en el Ejército durante 23 años, le dio crédito a Trump por sacar a las tropas estadounidenses de países como Afganistán e Irak. Hill salió disparado de un vehículo en Irak en 2007, en un incidente que mató a dos soldados.

Hill dijo que no cree que Trump haya hecho los comentarios, pero que apoyaría al presidente si lo hubiera hecho, por motivos de libertad de expresión.

“Es casi como un soldado estadounidense”, dijo Hill. “Siempre decimos lo que tenemos en mente, no nos mordemos la lengua. Nos mantenemos firmes en lo que creemos y también si expresamos algo. Es un estadounidense fuerte”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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