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Explicando Hollywood: Cómo conseguir un trabajo como diseñador de vestuario

An illustration of a smiling costume designer.
Cada persona que ves en pantalla en una película o programa de televisión va vestida de una manera determinada por una razón, y son los diseñadores de vestuario y sus equipos los que lo hacen posible.
(Ilustración de Michelle Rohn / Para el Times)

Whitney Anne Adams recuerda haber llorado en el plató de “El gran Gatsby”, de Baz Luhrmann, durante el rodaje de una fastuosa escena de fiesta en la mansión neoyorquina de Gatsby en los años 20.

Adams, entonces asistente de diseño de vestuario, había trabajado tantas horas que algunas noches dormía en la oficina. Su equipo pasó meses confeccionando cientos de trajes, y era la primera vez que los veía todos juntos.

“La pista musical que utilizamos temporalmente para conseguir el tempo adecuado era ‘Party Rock Anthem’”, dijo, refiriéndose a un tema de baile electrónico de LMFAO. “Así que aquí estaba yo, llorando al ritmo de ‘Party Rock Anthem’, y ese fue definitivamente el momento en el que pensé: ‘Esto es lo que quiero hacer el resto de mi vida’”.

People in 1920s formal dress in a scene from Baz Luhrmann’s "The Great Gatsby."
El primer trabajo de la diseñadora de vestuario Whitney Anne Adams en el cine fue como asistente de la diseñadora de vestuario Catherine Martin en “El Gran Gatsby” de Baz Luhrmann.
(Justin Ridler / Bazmark Film)

No cabe duda de que puede haber momentos de glamour trabajando en el diseño de vestuario. Salvador Pérez, conocido por su trabajo en “The Mindy Project”, pasó recientemente su cumpleaños vistiendo a Bette Midler para “Hocus Pocus 2". “Bette Midler es la razón por la que soy diseñador de vestuario”, dijo.

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Pero el trabajo en sí no es glamuroso. Es un trabajo muy demandante físicamente. La gente del departamento de vestuario suele estar de pie todo el día, ya sea transportando bolsas, planchando la ropa o corriendo de prueba en prueba. Tienen que lidiar con ropa sucia.

“Está sucia, sudada, tocas cosas que no son divertidas de tocar”, dice Janelle Carothers, diseñadora de vestuario del programa de televisión “All Rise”.

“Mucha gente cree que los disfraces son humo y espejos, y que la ropa simplemente aparece”, comentó Adams. “Muchos no saben lo verdaderamente difícil que es hacer que todos los vestuarios estén listo para cuando se necesiten”.

Preguntamos a las diseñadoras de vestuario Adams (“India Sweets and Spices” y “Paranormal Activity: Next of Kin”); Pérez, Carothers, Natalie Bronfman (“The Handmaid’s Tale”), Susanna Song (“Minari”) y Mona May (“Clueless”, “Mixed Tape”) por sus consejos sobre cómo introducirse en la industria, y el trabajo que supone que las prendas aparezcan sin esfuerzo en el momento en que se necesitan en pantalla.

Los productores de cine le dirán que no hay un día típico en el trabajo y que no hay un camino único para convertirse en productor. Pero hay rasgos que puede desarrollar y caminos a seguir en la industria del entretenimiento que lo prepararán para una carrera en Hollywood.

¿Quién puede convertirse en diseñador de vestuario?

El interés por el diseño de vestuario suele comenzar con un interés por la moda. Pero la principal diferencia es que en la industria de la moda, la ropa es la protagonista, mientras que en el diseño de vestuario, la ropa está ahí para acompañar y mejorar una historia.

El vestuario ayuda a formar la primera impresión del público sobre un personaje, incluso antes de que se pronuncie cualquier diálogo. Los diseñadores de vestuario, que son los jefes del departamento de vestuario de una producción, empiezan por estudiar el guion y trabajar con los directores, productores, actores y el resto del equipo para averiguar cómo expresar visualmente los personajes. Para ello hay que tener en cuenta la época, el lugar, las personalidades, el estado de ánimo y otras cosas.

A woman in a judge's robe sits in court next to an American flag in "All Rise"
Como diseñadora de vestuario del drama judicial “All Rise”, a Janelle Carothers le gusta jugar con cuellos adornados, chamarras dramáticas y capas cuando viste a la estrella Simone Missick como la jueza Lola Carmichael.
(Erik Voake / CBS)

“Tienes que realizar muchas funciones”, dice Adams. “No solo eres diseñadora, sino también psicóloga, historiadora e investigadora... Y luego tienes que profundizar realmente en un montón de detalles y mantener todo eso en tu cerebro. Así que no se trata solo de tener un buen ojo y sentido del diseño”.

Los diseñadores de vestuario de Hollywood tienen que ser muy meticulosos. “En las películas hay primeros planos, así que puedes ver los intrincados bordados y la pedrería, pero también se hacen esas amplias tomas de grupo”, dice. “Así que se ven tanto los pequeños detalles como la gran imagen al mismo tiempo”.

También ayuda si te gustan las hojas de cálculo, porque hay mucho que controlar. Los diseñadores de vestuario pueden vestir no solo al reparto principal, sino también a las estrellas invitadas y a los personajes de fondo. Como las escenas se ruedan a menudo fuera de orden, los diseñadores tienen que planificar. Si una escena tarda varios días en rodarse, hay que gestionar el vestuario para que aparezca de la misma manera para que haya continuidad. Los diseñadores de vestuario también tienen que recordar si a un actor le gusta una determinada ropa interior o unas medias, y si alguno prefiere protecciones en las axilas. Además, tienen que asegurarse de que los trajes de los dobles sean exactamente iguales a los de los actores correspondientes, salvo que sean una talla más grande para acomodar el relleno y que tengan fuelles cosidos para que sus pantalones no se rompan en medio de una patada.

¿Qué hace un escritor de televisión? ¿Cómo te conviertes en uno? ¿Cómo asciendes? ¿Cuánto dinero puedes ganar? El L.A. Times está explicando la industria del entretenimiento: esto es lo que necesita saber sobre ser un escritor de televisión.

“Si todos hacen su trabajo correctamente y mantienen su peso, es un montón de cruces de T y puntos de I”, dijo Carothers. “Hay muchas piezas en movimiento y muchas bolas grandes y costosas que se pueden dejar caer… Es mejor si puede aplicar el mismo tipo de detalles meticulosos que hace en el trabajo de diseño a la parte operativa también”.

Y ayuda también ser un solucionador de problemas rápido. "¿Sabes hacer de McGuyver bajo presión?”, dice Carothers. “Me encanta que sepas cómo es la última temporada de Prada, pero si estamos rodando, ¿puedes tomar un trozo de chicle y arreglar un dobladillo si solo tienes 10 segundos para hacerlo?”.

May recordó una ocasión en la que su equipo se dio cuenta de que le faltaba un traje de cura. “Entramos en crisis”, dijo. “Acabamos utilizando un mantel, cortando un agujero para que metiera la cabeza, drapeándolo y haciendo una especie de chal”.

Groups of people sit around and chat during a lunch scene from "Clueless."
Alicia Silverstone tuvo 60 cambios de vestuario en “Clueless”, y la diseñadora de vestuario Mona May tuvo que asegurarse de que todos los personajes principales coincidieran en cada escena, al tiempo que vestía a todos los extras. “Porque en aquella época, la gente no llevaba este tipo de ropa”, dijo. “Eran grunge”.
(Archivo fotográfico de la CBS
)

¿Cómo se empieza?

A primera vista, la historia de Adams sobre cómo se convirtió en diseñadora de vestuario parece un cuento de hadas. Cuando estaba en la universidad, ganó un concurso de diseño de vestuario para la película de Luhrmann “Australia” de 2008. Acabó tomando el té con el director y su esposa y frecuente colaboradora, la diseñadora de vestuario Catherine Martin, que contrató a Adams como asistente en “El gran Gatsby” años después.

Pero mientras tanto pasaron muchas cosas. Adquirió experiencia trabajando como sastre en una tienda de vestuario de Broadway. Ha cosido trajes para más de 30 espectáculos de Broadway, cosió y confeccionó los trajes para la gira I Am ... World de Beyoncé en 2009 y ha diseñado trajes para varios espectáculos fuera de Broadway. Cuando la difunta Eiko Ishioka diseñaba el vestuario del musical de Broadway “Spider-Man”, Adams era su sastre personal, y creaba fundas blancas para la televisión y cojines para el apartamento blanco de Ishioka. Todo esto fue antes de que consiguiera su primer trabajo como asistente en el cine.

Muchos diseñadores de vestuario empiezan como asistentes de producción en el departamento de vestuario. La mayoría de las veces llevan y traen recados. (“Todos nos hemos curtido haciendo miles de devoluciones”, dice Adams). Los asistentes de producción no pueden manipular la ropa, pero es un lugar estupendo para aprender cómo funciona la industria, conocer gente, entender las presiones del trabajo y averiguar los plazos necesarios para tener un traje listo para la cámara.

Sin embargo, hay otra forma de entrar en la industria si se tiene una habilidad técnica, dijo Pérez.

Students sit at desks in a classroom scene in "Never Have I Ever."
Anessa, la nueva chica indio-americana del colegio en “Never Have I Ever”, es la antítesis de la protagonista Devi, a la que llena de envidia. Para ilustrar esto, el diseñador de vestuario Salvador Pérez le dio a Anessa un aspecto elegante y deportivo al ponerle un suave chaleco puffer sobre una malla burdeos, una camisa azul claro y unos pantalones anchos.
(Isabella B. Vosmikova / Netflix )

Muchos proyectos de fantasía, ciencia ficción y de época son “programas de construcción”, dijo Bronfman; porque no se puede comprar ninguno de estos trajes, hay que construirlos.

Bronfman fue la supervisora de vestuario de las dos primeras temporadas de “A Handmaid’s Tale” y se convirtió en la diseñadora de vestuario de la tercera temporada. Las series de construcción necesitan más artesanos, como sastres y costureras, así como agitadores y tintoreros, es decir, las personas que hacen que la ropa nueva parezca que ha sido usada.

Nunca se quiere que un personaje parezca que lleva una camisa recién comprada, dice Bronfman. Además, si se trata de una serie en la que un actor tiene un mismo atuendo durante toda la temporada -como en el drama de ciencia ficción de Netflix “See”, que ella diseñó-, la ropa tiene que ajustarse a los diferentes niveles de desgaste. “Por ejemplo, digamos que [un personaje] vuelve de una guerra todo ensangrentado”, explicó Bronfman. “Entonces la sangre se seca, el barro se apelmaza un poco, tiene un aspecto diferente, pero luego puede que alguien haya lavado su chamarra. Así que las manchas de sangre son un poco más tenues. Estas son las diferentes capas de transformación que ayudan a contar una historia”.

“Todo el mundo quiere ir a la escuela para ser diseñador de vestuario”, dijo Pérez. “Muy pocos quieren ir a la escuela para ser un ager/dyer, un cutter/fitter o una costurera... No estamos enseñando suficientes oficios, [que son] una buena forma de entrar en el negocio”.

A group of women wear long dresses in "The Handmaid's Tale"
Para “The Handmaid’s Tale”, la diseñadora de vestuario Natalie Bronfman necesitó cientos de metros de la misma tela hecha y teñida de una manera particular.
(Jasper Savage / Hulu)

¿Cuáles son las trayectorias profesionales?

Hay muchos caminos para llegar a ser diseñador de vestuario, pero dos de ellos son la ruta del plató y la ruta de la oficina.

Las personas que trabajan en un plató de cine o televisión se llaman “figurantes”. Hay un figurinista clave, que supervisa las tareas del departamento de vestuario en el plató; un figurinista de camión, que gestiona la ropa en el remolque; figurinistas de plató, que se aseguran de que los actores se sientan cómodos y de que los trajes sean exactamente como los quiere el diseñador de vestuario; y figurinistas dedicados a los actores de fondo.

La ruta de la oficina se refiere a la gente que se encarga de las operaciones, lo que incluye la compra o la construcción de los trajes. Las funciones varían, pero en general, el supervisor de vestuario se encarga de gran parte de la logística, incluida la contratación del equipo y la gestión del presupuesto. Los coordinadores de vestuario son los planificadores que se encargan de los recibos y trabajan con los compradores, que salen a comprar la ropa o las telas que se necesitan después de que el diseñador haya ideado el plan. También hay sastres, costureras, agitadores, tintoreros y más artesanos en el equipo.

Para Bronfman, lo más divertido de trabajar en “Handmaid’s Tale” fue la variedad de artesanos. “Incluso tuve zapateros”, dijo.

Comenzar en esta carrera no es fácil, pero si estás ansioso por aprender y eres un jugador de equipo, también puedes convertirte en un experto.

Pérez aconseja pasar un tiempo como figurinista antes de convertirse en diseñador de vestuario. “Debes entender cómo funciona la ropa en el plató", dice. “Y luego convertirte en asistente de vestuario, para que trabajes con el diseñador de vestuario y entiendas los aspectos de esta actividad”.

También es útil adquirir experiencia trabajando en diferentes tipos de decorados. En una película indie, el departamento de vestuario puede estar formado por un puñado de personas, mientras que Bronfman tiene un equipo de 57 para “The Handmaid’s Tale”. El mayor equipo de vestuario que ha dirigido May constaba de unos 100 colaboradores para “Enchanted” de Disney.

Una vez que los aspirantes a diseñadores están preparados para dirigir el diseño de vestuario, suele ser más fácil empezar en un proyecto más pequeño, dijo Adams. Su primera película como diseñadora de vestuario fue la cinta de terror en blanco y negro “The Eyes of My Mother”, en la que fue la única mujer del departamento de vestuario. La película, que se presentó en el Festival de Cine de Sundance en 2016, abarcaba desde los años 60 hasta los 90, por lo que el vestuario era importante para significar en qué punto cronológico se encontraba la historia.

“Fue difícil, pero realmente asombroso, y fantástico poder diseñar mi propio vestuario, aunque fuera muy, muy pequeño”, manifestó.

A man and a woman in furs hold hands before a mountain range in "See."
La diseñadora de vestuario de “See”, protagonizada por Jason Momoa y Hera Hilmar, explica que hay que hacer mucha investigación histórica para crear el vestuario de las series de ciencia ficción y fantasía.
(Murray Close / Apple TV)

¿Cómo se gana dinero? (¿Y cuánto dinero?)

La diseñadora de vestuario de “Minari”, Song, se había graduado en el programa de moda del Pasadena City College y había conseguido un trabajo de ayudante de producción en un teatro cuando el diseñador de vestuario de allí le dijo sin rodeos que sería difícil ganar dinero trabajando en estos pequeños locales.

Como Song procede de una familia de bajos ingresos, no contaba con una red de seguridad financiera. Tenía que averiguar cómo ganar dinero, de lo contrario no podría seguir haciendo lo que le gustaba.

Durante años, fue especialista en sake en Whole Foods, lo que le proporcionaba un seguro médico y un horario lo suficientemente flexible como para poder tomarse tiempo libre cuando conseguía trabajos en películas o programas de televisión.

El objetivo es entrar en el sindicato, dicen los diseñadores, porque sus miembros cobran más y reciben un seguro médico y una pensión. Los diseñadores de vestuario forman parte de la Alianza Internacional de Empleados de Teatro y Escena. Dentro del sindicato, hay dos gremios de vestuario: El Local 892, Costume Designers Guild, que incluye a los diseñadores de vestuario, los ayudantes de diseñadores de vestuario y los ilustradores, y el Local 705, Motion Picture Costumers, que incluye a la gente que está en el plató, así como a los que construyen los trajes o los mantienen.

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Otra razón por la que Pérez recomienda a los recién llegados que entren en la industria a través de un oficio, en lugar de un trabajo de asistente de vestuario, es la diferencia salarial.

Como asistente de producción, es probable que ganes el salario mínimo en una jornada de 10 a 12 horas sin beneficios, dijo. (Los asistentes de producción no forman parte del sindicato). Sin embargo, un asistente de vestuario de nivel básico en el sindicato ganará entre 30 y 45 dólares la hora. Y los costumistas suelen trabajar entre 60 y 70 horas a la semana, por lo que hay muchas horas extras.

“Vas a ganar cuatro veces más dinero como costumista de lo que habrías ganado como asistente personal, y sigues haciendo contactos y conociendo a la misma gente”, señala.

Algunos otros desgloses rápidos, según Pérez:

  • Un supervisor puede ganar entre 40 y 60 dólares la hora.
  • Los ilustradores de vestuario empiezan con unos 42 dólares la hora y pueden llegar a ganar hasta 90 dólares la hora. Los ilustradores por computadora cobran más.
  • El mínimo para los ayudantes de vestuario es de 2.502,65 dólares a la semana.
  • El mínimo para los diseñadores de vestuario es de unos 3.234,06 dólares a la semana para el cine y 3.040,67 dólares a la semana para la televisión. Pérez dice que conoce a muchos diseñadores de vestuario que ganan entre 6.000 y 8.000 dólares a la semana.

Pero en general, los diseñadores de vestuario suelen cobrar menos que otros jefes de departamento, y el gremio aboga por la igualdad salarial.

“Se debe a que se considera ‘un trabajo de mujeres’”, dice May. “A pesar de lo importante que es para la pantalla, los diseñadores de vestuario han sido ignorados en cierto modo. Siempre se nos ha pagado menos”.

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¿En qué se diferencia esta carrera de la de hace 10 o 25 años?

Instagram se ha convertido en una poderosa herramienta para que los aspirantes a diseñadores de vestuario muestren su personalidad creativa en línea. May dice que, cuando contrata a alguien, se fija en sus redes sociales. Pérez anima a los diseñadores de vestuario a crear una marca, porque así pueden aprovechar el reconocimiento de su nombre para obtener una mayor remuneración.

Las escuelas también ofrecen hoy en día una enseñanza más relevante. Hace 20 años había programas de diseño de moda, dice May, pero menos de ellos se dedicaban específicamente al diseño de vestuario para el cine y la televisión. Ahora, muchas de las mejores escuelas de cine y moda incluyen programas de diseño de vestuario.

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¿Qué consejo escuchan siempre los profesionales que es erróneo?

Aunque es bueno ser proactivo, Bronfman cree que uno de los mayores errores que ve cometer a los jóvenes es lanzarse a un trabajo para el que no están preparados.

“Aceptan el trabajo y fracasan estrepitosamente en él”, dice. “Tienes que ser bueno, porque la gente habla, y va a ser difícil que te contraten la próxima vez, si es que puedes mantener ese trabajo. Porque al haber tanta presión, si no eres bueno, te sustituyen inmediatamente”.

Carothers tenía 21 años cuando aceptó un trabajo para el que no estaba del todo cualificada, y dijo que la seguían despidiendo pero que seguía volviendo. En retrospectiva, cree que la única razón por la que se salió con la suya fue porque la persona que la contrató también era inexperta, y finalmente fue despedida. Su jefa fue sustituida por la diseñadora Karen Perry, que tomó a Carothers bajo su tutela.

“Me salté todas las normas, me salí de mi carril, hablé fuera de lugar, di mi opinión cuando no me la pidieron”, reveló Carothers. “Y finalmente, Karen me sacó de la prueba y me dijo: ‘Hay algo de ti que me gusta, pero si no te callas y aprendes…' Y entonces me callé. Y aprendí".

A man stands in a field with his hands on his hips as others stand behind him in a scene from "Minari."
La diseñadora de vestuario Susanna Song trabajó con el director Lee Isaac Chung y el actor-productor Steven Yeun para vestir a la familia de inmigrantes surcoreanos de “Minari”. Basó el estilo del personaje Alan Kim en lo que llevaban sus hermanos cuando eran niños en los años 80.
(David Bornfriend / A24)

¿Cuál sería un buen consejo?

Confía en que tu origen único es una ventaja

Para “Never Have I Ever”, Pérez contrató a una joven graduada del Instituto de Diseño y Fabricación de Moda de Los Ángeles, Ammaarah Jalal, como asistente de producción de vestuario. Aunque lleva décadas comprando en Artesia, recorrer las boutiques con una diseñadora indio-americana fue una experiencia totalmente diferente, dijo.

“Es estupendo que alguien de esa cultura te ayude”, manifestó. “Sí, puedes leer todos los libros que quieras. Pero ella era alguien que podía decir: ‘Bueno, esto es lo que llevaría mi tía. Esto es lo que se pondría mi madre’”.

Para “Minari”, Song investigó mucho sobre cómo vestían los inmigrantes surcoreanos en Estados Unidos en los años 80, pero también pudo recurrir a sus instintos y a su historia familiar. Comprendió que una familia coreana de bajos ingresos seguiría queriendo vestir bien y que la ropa de los niños estaría más americanizada. Para el personaje de la madre inmigrante, Mónica, se decantó por una blusa de poliéster azul claro con una falda de lunares, porque le recordaba a un traje que su madre guardaba en su vestidor desde hacía mucho tiempo. “Recuerdo que, de pequeña, tiraba de esa falda”, dijo.

“Por eso hay que traer sangre nueva a la industria”, subrayó Pérez. “Se aprende de ellos”.

Diles a todos tus conocidos que quieres ser diseñador de vestuario

“Habla de ello todo el tiempo para que la gente sepa que es tu objetivo profesional”, recomendó Pérez. “Nunca sabes quién está en una fiesta, quién está en una tienda”.

Cuando trabajaba en el comercio minorista, una diseñadora de vestuario entró con su asistente, y Pérez la escuchó hablar de que necesitaban ayuda para coser. Cuando vinieron a pagar, mencionó que había oído su conversación y que sabía coser.

“Trabajé para ella durante dos años... porque tuve el valor de decir: ‘Oye, he oído que necesitas a alguien’”, dijo. “Habla. No acoses a la gente, pero habla”.

¿Alguna vez se ha preguntado cómo consiguen que un perro sonría ante la cámara? Ese es el trabajo de los adiestradores de animales que trabajan entre bastidores.

Ser humilde

“No dejes que tu ego se interponga en el camino de un trabajo que podrías conseguir”, sugirió Song. Después de trabajar en anuncios y en un pequeño largometraje, consiguió un trabajo de diseñadora de vestuario en una película de gran presupuesto que le permitió viajar a Rusia, Rumanía y Grecia. Y aunque fue un trabajo glamuroso, cuando volvió, no tenía otra oportunidad.

Tuvo la oportunidad de ser asistente de producción durante un día en un proyecto de Universal para cubrir a alguien, y una parte de ella no quería volver a ser asistente. Pero tuvo un buen presentimiento sobre el trabajo, le pareció que encajaba bien, así que lo aceptó y terminó haciendo algunas relaciones importantes.

“En cierto modo, tuve que dar dos o tres pasos atrás para dar un gran paso adelante en mi carrera”, manifestó.

La orientación es crucial para empezar una carrera en el mundo del espectáculo, y en algún momento necesitará un agente. ¿Cómo y dónde puede encontrar uno que le convenga?

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