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¿Qué significa para las escuelas el alarmante aumento de COVID-19 en California?

Taft High's Chris Giron, second from left, works out with football team.
El jugador de fútbol americano de Woodland Hills Taft High School, Chris Giron, segundo desde la izquierda, con compañeros de equipo físicamente distanciados en noviembre después de que el LAUSD permitiera reanudar los entrenamientos atléticos. Pero podría pasar un tiempo antes de que los juegos puedan tener lugar debido a un aumento del coronavirus.
(Myung J. Chun/Los Angeles Times)

Un aumento alarmante de nuevos casos de coronavirus ha provocado importantes retrocesos en la reapertura que también paralizarán los esfuerzos para reabrir los campus en todo el Sur de California y la mayor parte del estado, y afectarán la educación de millones de estudiantes.

Lo que suceda en los distritos escolares individuales e incluso en las escuelas variará de un condado a otro a medida que los funcionarios lidien con reglas complicadas, procedimientos de seguridad costosos y en evolución, y tasas de infección en las comunidades a las que sirven.

El lunes, el número de condados en el nivel más estricto, morado, se triplicó a 41, incluidos todos los condados del Sur de California.

Aquí hay un vistazo a los diversos escenarios que afectarán a la gran mayoría de los más de 6 millones de estudiantes de California.

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Salud

¿Cómo afecta el aumento repentino si los campus pudieran reabrir?

Los campus no pueden reabrir para clases presenciales mientras un condado se encuentre en el nivel púrpura, la peor calificación, lo que significa una transmisión generalizada. Un campus solo puede volver a abrir para servicios completos, con medidas de seguridad implementadas, 14 días después de que las condiciones de salud en un condado hayan mejorado lo suficiente como para ingresar al siguiente nivel, rojo.

El lunes, cuando los condados volvieron al nivel púrpura, se detuvieron las reaperturas de nuevas escuelas.

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El Distrito Escolar Magnolia, por ejemplo, que atiende a estudiantes K-6 en West Anaheim y Stanton, había planeado reabrir los campus para todos los estudiantes esta semana. Pero la semana pasada, la junta escolar aplazó la fecha de apertura hasta después de las vacaciones de invierno, y ahora incluso ese momento está en duda.

“Por un lado, es decepcionante porque sabemos que muchos de nuestros estudiantes necesitan estar en la escuela”, dijo el superintendente Frank Donovan. “Pero, por otro lado, tenemos que ser muy cautelosos, o esto podría volverse una situación desenfrenada”.

Alrededor del 25% de los estudiantes de Magnolia no tienen hogar y muchas familias viven en moteles u otros espacios reducidos, lo que pone a los estudiantes y sus familias en mayor riesgo que en muchas áreas del condado de Orange.

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¿Cómo varía la situación de reapertura en los condados del Sur de California?

Los condados de Los Ángeles, San Bernardino e Imperial nunca abandonaron el nivel púrpura, por lo que no han podido reabrir completamente en ningún momento desde que los campus cerraron en todo el estado en marzo.

Los condados de Orange, San Diego, Ventura y Riverside habían entrado en el nivel rojo o uno mejor, y muchos distritos escolares habían comenzado a reabrir en fases y con clases híbridas, que combinan el aprendizaje en persona y a distancia. Riverside fue el primero en retroceder, hace semanas. Luego, la semana pasada, San Diego cayó a morado y el lunes fueron Orange y Ventura.

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¿Qué sucede con los campus que reabrieron antes de que un condado volviera al nivel morado?

Las escuelas que abrieron mientras un condado estaba en el nivel rojo o uno mejor, pueden permanecer abiertas. Sin embargo, los campus que aún no habían reabierto antes de que su condado se volviera morado deben continuar cerrados hasta que su condado vuelva a salir del peor nivel.

Antes de que el condado de San Diego volviera al nivel púrpura, 35 de los 42 distritos escolares habían reabierto a algunos o todos los estudiantes para el aprendizaje en persona, dijo Music Watson, portavoz de la oficina de educación del Condado.

“Para aquellas escuelas que estaban planeando reabrir... entendemos lo decepcionante que es para muchas familias y empleados, que han estado trabajando diligentemente para crear e implementar planes para volver a abrir nuestros campus de manera segura”, dijo Watson.

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¿Las escuelas están cerradas por completo para los servicios presenciales?

Su escuela puede cerrarse por varias razones, pero no por mandato estatal.

Incluso cuando un condado está en morado, las escuelas primarias aún pueden solicitar exenciones. En el condado de L.A., las exenciones, si se otorgan, pueden aplicarse a los estudiantes desde el jardín de infantes de transición hasta el segundo grado. Otros condados otorgan exenciones hasta el sexto grado.

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Las escuelas y los distritos escolares aún pueden traer de regreso a los estudiantes con necesidades especiales en grupos pequeños que se mantienen separados de otros grupos. Según las reglas estatales, el número de estos alumnos que reciben instrucción u otros servicios en el campus puede sumar hasta el 25% de la matrícula de una escuela en cualquier momento.

Después de haber rechazado anteriormente la publicación de una guía firme para las reuniones de vacaciones, el CDC recomienda que los estadounidenses se queden en casa este Día de Acción de Gracias.

¿Cambiarán las reglas para los estudiantes con necesidades especiales con clases presenciales en el condado de L.A. como resultado del aumento de las tasas de infección?

No, según la directora de salud pública del condado, Bárbara Ferrer.

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“Ese programa está funcionando muy bien”, dijo Ferrer el lunes.

Buena parte de los esfuerzos por frenar el contagio de coronavirus se centran en un concepto aparentemente sencillo: Llevar cubrebocas

¿Y si una escuela hubiera comenzado a reabrir antes de que su condado volviera al nivel púrpura?

En esta situación, una escuela podría haber traído al campus a estudiantes de noveno y décimo grado, pero aún no a alumnos de undécimo y duodécimo grado antes de que el condado cambiara a morado. Tales escuelas podrían continuar con sus reaperturas escalonadas, siempre que reciban la aprobación del funcionario de salud del condado, según oficiales de los condados de Orange y San Diego.

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Es de suponer que tal práctica también se aplicaría a otros condados, aunque cada condado puede adoptar políticas más estrictas que el estado.

El terrible cuadro pintado el miércoles ilustra la ferocidad con la que COVID-19 ha vuelto a la vida en las últimas semanas.

Mi escuela atiende a unos pocos estudiantes. ¿Por qué es eso?

Cuando una escuela en particular atiende a pocos estudiantes, podría ser que los funcionarios piensen que hay demasiado COVID-19 en la comunidad o que las medidas de seguridad aún no están implementadas o no son asequibles. O los distritos aún podrían estar trabajando con las reglas de seguridad en el lugar de trabajo y otros procesos con sus sindicatos de empleados.

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Mi escuela parece funcionar casi con normalidad, y mi condado está en el nivel morado. ¿Por qué es eso?

Puede ser que su escuela esté siguiendo todos los protocolos de seguridad. Si las clases están escalonadas, la regla del 25% puede cubrir a muchos estudiantes, especialmente cuando se combina con una exención de primaria, servicios legales de cuidado de niños y acondicionamiento deportivo.

El Departamento de Salud del Condado de L.A. se ha comprometido a visitar todos los campus, con miras a ayudar en lugar de castigar. Las presuntas violaciones se pueden informar al (888) 700-9995.

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La matriculación de nuevos estudiantes extranjeros en los colegios y universidades de EE.UU ha disminuido en un 43% este otoño; el 90% de los colegios informan de aplazamientos de estudiantes internacionales, según un informe.

¿Cuándo se reanudarán los deportes de la escuela preparatoria?

El estado ha permitido el acondicionamiento físico a distancia desde el inicio de la escuela, pero los distritos establecen su propio horario. La esperanza ha sido que, por ejemplo, la práctica de fútbol más tradicional pueda comenzar a mediados de diciembre y los partidos de fútbol en enero. Esto parece poco probable según las declaraciones del lunes del gobernador Gavin Newsom, quien sugirió que es probable que se produzcan más retrasos sin proporcionar detalles.

Si tiene más preguntas, envíe un correo electrónico a howard.blume@latimes.com. Intentará responderlas por correo electrónico o en forma impresa.

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