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El dueño de Clippers, Steve Ballmer, tiene todas las piezas en su sitio para agregar dos verdaderas estrellas

El dueño de Clippers, Steve Ballmer, tiene todas las piezas en su sitio para agregar dos verdaderas estrellas

Hice una resolución de Año Nuevo a principios de este mes mientras veía a un equipo lleno de sorpresas.

Resuelvo que cada vez que escribo sobre la llegada de una posible superestrella de la NBA a Los Ángeles el próximo verano, ya no estoy limitando mi pensamiento a los Lakers.

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Cada vez estoy incluyendo más a los Clippers, en todo, y con todos.

Sin duda están en la conversación. El equipo es un lugar de aterrizaje legítimo. A pesar de su derrota por 123-99 ante Toronto el martes en el Staples Center, están utilizando esta temporada para establecerse como un nuevo y atractivo equipo y un éxito de taquilla de esta ciudad.

Muy pronto tendrán dos puestos (con salario máximo) disponibles, y se han convertido en el tipo de equipo y organización en el que esos súper jugadores encajarían perfectamente.

En la cancha, ya no se trata de Lob City, sino de un grupo de piezas complementarias, complementarias y competitivas, que podrían abrazar fácilmente a una estrella y prometerle honestamente el título.

"Tomamos todos nuestros diferentes conjuntos de habilidades, los emparejamos y los trabajamos todos juntos", dijo el máximo anotador, Tobias Harris. "Es bueno para todos nosotros".

El grupo también cuenta con el apoyo de un propietario que gasta, una leyenda que asesora, una oficina de atención al público inteligente, un entrenador principal del campeonato que hace su mejor trabajo y un estadio potencial en Inglewood en pleno desarrollo.

"Sólo estamos acumulando", dijo el martes el propietario Steve Ballmer. "Estamos acumulando con Jerry[West], con Lawrence[Frank], con Doc[Rivers], con un nuevo estadio".

"Estamos buscando talentos en un lugar donde este equipo no ha estado antes", dijo.

"La única manera de ganar es quitar toda la basura del ego del camino y jugar, y eso es lo que hacemos aquí", dijo Rivers. "Creo que estamos en un lugar muy bonito. Este grupo se apega a lo que quieres ser. Te hace querer venir a trabajar".

Kevin Durant quiere finalmente ¿crear su propio legado? En el desastre después de Lob City, estos Clippers finalmente han crecido bajo la dura imagen de Ballmer.

"Si cuando todos dejemos esto, hicimos algo grande con esta organización, eso sería el mejor desenlace de esta historia", dijo Rivers. "Es un punto de venta clave para los agentes libres. Puedes hacer historia aquí".

Kyrie Irving, Kemba Walker o incluso Klay Thompson quieren ser una estrella en un lugar que los apoye como tal. Este equipo se ha convertido en el lugar ideal.

"Los jugadores entienden que pueden conseguir un contrato con cualquier equipo, son las otras cosas las que les importan", dijo Rivers. "Quieren venir a un lugar competitivo, un lugar agradable para vivir, el vestuario adecuado, un lugar donde sepan que todos en la oficina están dedicados a ganar."

Podrías verlo el martes por la tarde durante los primeros entrenamientos de los Clippers. De pie detrás de la canasta estaba Ballmer, a quien le encanta llegar temprano sólo para ver el calentamiento de los jugadores.

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"Tenemos un equipo que compite, estamos adquiriendo una personalidad real que me gusta. Ustedes quieren ser ese tipo de jugador que trabaja más duro, y eso es lo que somos", dijo Ballmer. "Tenemos muchas ventajas para jugar".

La mayor ventaja es el propio Ballmer, que se aseguró de que este equipo no hiciera lo que la mayoría de la gente pensaba que haría.

"Nuestros aficionados pueden y deben esperar más que eso", dijo. "Eso también debería ser atractivo para los jugadores. Vienes aquí, sabes que jugamos para ganar todos los años, todos los años, todos los años".

Como no se han emborrachado, han entretenido, incluso sin estrellas, a pesar de la debacle del martes en el segundo partido de un duelo consecutivo contra el equipo con el mejor récord de la NBA.

Los Clippers siguen siguen sorprendiendo con Danilo Gallinari y Montrezl Harrell y Harris. Los Clippers siguen estando entre los mejores del Oeste, y, después de un tercio de la temporada, siguen alcanzando los números que les asegurarían un puesto en los playoffs.

A Leonard, que no jugó el martes por culpa de un moretón en la cadera, no le pudo haber gustado lo que vio cuando los agotados Clippers cometieron 16 errores y fallaron 18 de 25 triples. Pero seguramente le ha gustado lo que ha visto de un equipo situado en la misma calle desde donde jugaba al baloncesto en la escuela secundaria de Riverside.

¿Defensa? Antes del martes, los Clippers estaban empatados en el liderazgo de la NBA en la efectividad de su defensiva.

¿Profundidad? Lideraron a la NBA en el marcador, y recientemente establecieron un récord de franquicia con nueve jugadores marcando en dobles dígitos.

¿Disciplina? Recientemente estableció un récord de franquicia con sólo cuatro errores en su victoria sobre Portland.

Lo hacen en el tipo de vestidor en el que, antes del partido del martes, me encontré con el gigante Boban Marjanovic parado en la puerta con un sándwich en la mano.

"Adelante", dijo, haciéndose a un lado. "Bienvenido."

Es un vestidor donde Harrell estaba sentado y sudando a primera hora de la tarde del martes después de un entrenamiento previo al partido como si estuviera jugando realmente. Es la energía frenética de Harrell la que se ha convertido en la marca registrada de un equipo que necesita esa energía para ganar.

No la tuvo ese martes por la noche.

"Me aseguro de hacer todas y cada una de las pequeñas cosas para dar a nuestro equipo la ventaja adicional que necesita para ganar el partido", dijo Harrell. "Todo el mundo dice que no tenemos un jugador superestrella en nuestro equipo, pero tenemos un montón de chicos que pueden ser una superestrella cada noche".

Sentado a su lado estaba Harris, que ha tenido una gran temporada.

"Nosotros no creemos en la publicidad, ellos tienen la oportunidad de conseguir un agente libre de superestrellas; nosotros creemos en el momento, en el hoy", dijo Harris.

Cuando se trata de los Clippers, al menos por ahora, usted puede confiar en todos ellos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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